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Serge July, forzado a dejar ‘Libération’

Julio Alonso | 2 de julio de 2006 a las 23:04

Serge July, cofundador junto a Jean-Paul Sartre del diario francés Libération en 1972, no ha tenido más remedio que abandonar la dirección del periódico, forzado por el accionista mayoritario, Edouard de Rothschild. Hay información detallada en El Mundo, Le Monde, Le Nouvel Observateur y el propio Libération.

Merece la pena leer su artículo de despedida (en francés) por lo que tiene de reflexión sobre las dificultades que atraviesa la prensa impresa. De él destaco y traduzco —un poco libremente— los siguientes párrafos:

  • “Libération no es una sociedad financieramente despreocupada y gastosa. Hicimos muchos planes para economizar, valiéndonos de todas las técnicas: reducciones de efectivos, externalización de algunas actividades, freno a los aumentos salariales, cuando no simplemente su bloqueo, bloqueo de las contrataciones, severo control de nuestros costes, acuerdos con nuestros proveedores…”
  • Libération “se enfrenta, como todos los periódicos generalistas de pago en el mundo, con el maelstrom de la revolución digital, que es más intenso, más violento, más rápido de lo que fueron todas las revoluciones industriales”.
  • “Desde hace años proyectamos transformar nuestro equipo periodístico en productora de contenidos con la firma Libération para diferentes soportes. Todo esto implica disponer de considerables medios financieros que permitan esta transición, para pasar de un modelo que económicamente agoniza a un nuevo modelo susceptible de generar nuevos ingresos. En esta situación ‘revolucionaria’ hay que tomar cien iniciativas al mismo tiempo. Pero, por falta de medios suficientes, no se toman. Y en las revoluciones, más que en otros momentos, el tiempo perdido no sólo no se recupera sino que se convierte en un elemento violentamente hostil.”
  • “El problema de Libération no es tanto la calidad o la pertinencia de lo que publicamos cada día, es industrial y financiero”.

Sobre la marcha de July y la crisis de Libération recomiendo también los comentarios realizados por Juan Antonio Giner, Juan Varela y Raphaël Benoît.

Malas noticias sobre periódicos

Julio Alonso | 4 de diciembre de 2005 a las 23:59

Algunas de ellas podrían pasar por noticias propias de las páginas de sucesos o de tribunales, pero no, se trata de noticias sobre periódicos:

France Soir
La cabecera mítica de la prensa gala, que en los años 60 llegó a vender un millón de ejemplares diarios, hoy está declarada en quiebra y bajo tutela judicial. Con una deuda exigible superior a los 12 millones de euros, la tesorería de France Soir se desangra a medida que pasan los días, hasta tal punto que el tribunal tutelar ha puesto plazo (el próximo día 15) para que el actual propietario del periódico, el empresario aeronáutico Raymond Lakah, presente un plan de viabilidad. El tribunal baraja seis o siete ofertas de compra y se espera que tome una decisión hacia el 20 de enero.

Libération

Los cuatro días de huelga de Libération no han resuelto nada, sólo aplazar el conflicto. “La dirección moderó un poco su posición, aunque mantuvo su intención de ahorrar 4 millones de euros, pero abrió algunas pistas”, ha declarado un representante sindical. Ya no se habla tanto de despidos (se habían anunciado 52) como de aumentar en lo posible las jubilaciones anticipadas o pactadas, pero persisten los planes sobre externalización de tareas no estrictamente periodísticas, la apuesta por la fórmula bimedia —papel y digital, aunque con una sola redacción—, los cambios de estructura y la concentración de funciones y jerarquías, la conversión del periódico en un “magacín diario”, el reforzamiento de la edición sabatina con nuevos suplementos y la actualización permanente —24 horas sobre 24 horas, los siete días de la semana— de las noticias en línea. Todo ello, sin olvidar, como escribía el fundador del periódico, Serge July, “que el periódico en papel es el corazón de la marca, porque él es el referente, el que da credibilidad al online”. El caso es hacer frente al futuro, y en el cortísimo plazo, a los 6,6 millones de deuda prevista para 2005. Los representantes sindicales hablan incluso de un “gratuito de alta gama”.

Northcliffe Newspapers
La mayor cadena británica de periódicos regionales, la Northcliffe Newspapers, está en venta. Precio: 1.500 millones de libras esterlinas (unos 2.219 millones de euros). La cadena, propiedad de Daily Mail and General Trust, cuenta con 112 cabeceras: 20 diarios, 77 semanarios —50 de ellos gratuitos— y 24 websites locales. La difusión conjunta de las publicaciones impresas está en torno a los 9 millones de ejemplares, y la rama digital contabiliza 1,5 millones de visitantes únicos al año.

La noticia se produce tras un plan de reducción del gasto anunciada este verano, con un plan de reducción de plantilla en marcha (en Bristol y Plymouth) y cuando las ganancias de la cadena, según algunas estimaciones, ascienden a 100 millones de libras (unos 148 millones de euros). Es decir, como apunta Philip M. Stone en Followthemedia.com, aprovechando la saludable situación empresarial.

Un informe hecho público el día 1 por Market Intelligence, Mintel, abunda en este pronóstico de bonanzas. Según este informe, “las perspectivas futuras del sector de la prensa regional británica, en términos de circulación y de número total de lectores siguen siendo buenas, lo mismo que las predicciones sobre ingresos por publicidad, tanto en la impresión como en línea”.

Chicago Tribune
El Chicago Tribune anuncia cambios dolorosos aunque necesarios, explicados a los empleados en un memorándum reproducido en Poynter Online. El más significativo de todos, el cierre del New City News Service, un servicio de noticias locales que Cyberjournalist.net no duda en calificar de legendario (fue creado en 1890), y que supone la supresión de 19 puestos en el periódico. Le sigue la reorganización de la Redacción —según se explica, “para alimentar nuevas formas de periodismo”— y una nueva fórmula multimedia en la que primará la información local. Para ello, el equipo online se verá reforzado con 13 redactores más.

Knight Ridder
El servicio de noticias Dow Jones ha facilitado los nombres de tres empresas —ajenas al negocio editorial— interesadas en la compra de Knight Ridder, la segunda cadena de periódicos estadounidense. La mayoría de los accionistas de la cadena, compuesta por sociedades inversoras sin vinculación con el periodismo, pretende vender los 32 diarios que la componen; según ha escrito Dan Gillmor, no porque no esté haciendo dinero sino porque consideran que no está haciendo el suficiente (ver mi anterior nota del 19 de noviembre). Sólo que, a tenor de la nota de Dow Jones, piden demasiado por ella: 4.000 millones de dólares (unos 3.418 millones de euros). En el interior, mientras tanto, se vive una situación asfixiante, descrita por José N. di Stefano, columnista de la casa, “como de una ciudad bajo sitio” (se ha congelado todo gasto que no sea imprescindible e incluso los cursos de entrenamiento del personal).

En la imagen, empleados de Libération durante una asamblea.

Dos visiones sobre los periódicos e internet

Julio Alonso | 30 de octubre de 2005 a las 21:43

El diario francés Libération ha unificado sus dos redacciones (periódico impreso y online), ha retocado el aspecto del sitio web y ha anunciado otros cambios en el diario papel, aunque aplazados hasta el otoño próximo (ver el artículo de su presidente y director general, Serge July, en francés).

Estos cambios han permitido dos reflexiones de interés sobre la funcionalidad y virtualidades de la prensa impresa y la digital.

La primera es la de Bruno Patino, presidente de la sociedad Le Monde Interactif, quien ha dicho en su periódico (en francés y sólo para abonados):

  • “Impreso y digital son dos medios complementarios. Lo escrito se basa en la jerarquía de la información y en la contextualización; internet, en la reactividad y la ilustración. Una Redacción web está en lo fáctico, lo reactivo y lo ilustrativo, en tanto que una Redacción papel está estructurada por los horarios de cierre.”

La segunda es de Jeff Mignon, en Media Café (en francés), quien apostilla lo dicho por Patino en estos términos:

  • “Internet está en vías de convertirse en una herramienta de jerarquización mucho más potente de lo que es —y nunca lo será— el papel.” (Se refiere a la valoración de los artículos por los lectores o a herramientas de personalización como ‘My Yahoo!’.)
  • “Internet ofrece unas herramientas de contextualización mucho más potentes —con independencia de su infrautilización— que la prensa escrita”. (Se refiere a los enlaces que remiten a definiciones o artículos sobre el mismo tema, a los foros y debates en línea, a los blogs, etc.) Y concluye: “Nada más completo que los millones de páginas en internet.”
  • “Afirmar que la Web es una herramienta fáctica es olvidar una de sus funciones más importantes: la búsqueda. Es olvidar igualmente otra función clave: la socialización. Una socialización que se puede hacer en torno a la información por medio de blogs, foros, chats, comentarios… Una dimensión que no ofrece la prensa escrita. Una dimensión que posee diferentes velocidades.”