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Especulaciones sobre la posible compra del ‘New York Times’ por Google

Julio Alonso | 27 de enero de 2008 a las 23:57

The New York Times podría acabar en manos de Google. Si así fuera, las previsiones recogidas en el videoclip Epic 2015 (duración: 8m52s) sobrevendrían antes e irían más allá de lo previsto. Esta especie ha sido lanzada por el ciberespacio especializado Realclearmarkets.com, que lo argumenta así:

  • En los últimos cinco años, el valor del New York Times ha disminuido en un sorprendente 70%, y no hay indicios de que situación vaya a mejorar a corto plazo. Todo lo contrario.
  • Rupert Murdoch no ha comprado la Dow Jones Company pensando en ilimitadas oportunidades de crecimiento de la información financiera y comercial. Lo ha hecho para tener en sus manos The Wall Street Journal, y entablar desde él una guerra a muerte con el Times.
  • Ser propietario del New York Times le supondría a Google, de un solo golpe, un espaldarazo frente a sus competidores; especialmente ahora que anda embarcado en un ambicioso proyecto de plataforma móvil. Es, por otra parte, lo mejor que podría ocurrirle al periódico.
  • Los Sulzberger, la familia que gracias a unas acciones de oro controla el New York Times, sin poseer por ello la mayoría del capital, no quieren vender. Por encima de todo, se consideran guardianes de la integridad y la excelencia periodísticas, que ven representadas en el diario. Pero a la larga no les cabe otra opción. John Ellis, el articulista de Realclearmarkets.com, lo dice sin tapujos: el ‘joven Arthur’ (Arthur Ochs Sulzberger Jr., actual presidente de la compañía) no va a mejorar la situación; ha tenido para ello tiempo más que suficiente y no lo ha conseguido.
  • Ellis habla incluso de una importante firma estadounidense, Kleiner Perkins, que podría estar buscando ya una nueva administración para el Times. Google, explica, puede atraer personas de gran talento para un proyecto difícil y fascinante: la reinvención de un gran periódico a través de múltiples plataformas y dentro de una variedad de aplicaciones.

Algo parecido a lo que el director de Le Monde y nuevo presidente del Grupo, Eric Fottorino, ha anunciado para el vespertino parisién, otro gigante en apuros: el nombramiento de un gestor externo.

Estos dos ejemplos ponen de manifiesto ciertas dificultades de las grandes empresas periodísticas para adaptarse a las nuevas circunstancias. Y ello mientras despuntan otras formas de hacer periodismo, sin gran aparato y controladas por los propios periodistas. Por ejemplo, el consolidado The Huffington Post, de la norteamericana Arianna Huffington; Rue89.com, obra de cuatro ex redactores y blogueros del francés Libération; o MediaPart (al frente del cual está precisamente un ex director de Le Monde, Edwy Plenel), cuyo lanzamiento está previsto para el 16 de marzo.

En el gráfico de Big Charts, el valor de la New York Company de 2005 a 2008.

Actualización (1/2/2008) David Eun, uno de los vicepresidentes de Google, ha negado en una entrevista que publica I Want Media que su empresa pretenda comprar el New York Times. Según ha dicho, el modelo de negocio de Google no incluye la producción de contenidos.

El futuro… no sólo del ‘New York Times’

Julio Alonso | 28 de enero de 2005 a las 2:52

“Desde 1896, cuatro generaciones de la familia Ochs-Sulzberger han guiado al New York Times a través de guerras, recesiones, huelgas e innumerables crisis familiares”. Así comienza el reportaje, con rango de tema de portada, que Business Week ha dedicado al periódico neoyorquino. Y le sigue una descripción de lo que el actual propietario, Arthur Sulzberger Jr., de 51 años, tiene entre manos: menores ingresos, el cambiante mundo de los medios de comunicación y las nuevas tecnologías, la secuela del escándalo provocado por Jayson Blair —el reportero embustero y falsificador de historias—, pero también un ambicioso plan de negocio.

Algunas pinceladas:

  • Hoy, el 50% de los suscriptores del New York Times no vive en la ciudad de los rascacielos. Y el International Herald Tribune, su proyección internacional, se vende en 180 países.
  • La circulación del periódico (ahora en torno a 1,1 millón de ejemplares) creció en 2004 un 0,2%.
  • El escándalo Blair no se saldó con un simple relevo en la dirección del periódico; ha afectado a toda la plantilla, hasta el punto de que un tercio de los 1.200 periodistas que la componen han cambiado de jefe.
  • Hasta noviembre los ingresos por publicidad registraron un modesto 2,3% de aumento, cuando la media del sector fue del 9,7% en los nueve primeros meses.
  • NYTimes.com figura entre los 10 sitios de noticias más populares de internet y New York Times Television es una de las productoras independientes de documentales más importantes del país.
  • La unidad digital sigue creciendo entre un 30% y un 40% cada año, lo que la convierte en el motor de crecimiento más rápido de la compañía.
  • La mayoría de los lectores del periódico ahora lo ve en línea, y gratis. Sin embargo, el 90% de sus ingresos procede del papel.

Como todas las publicaciones impresas, New York Times se halla ante un dilema, esbozado al final del reportaje con una frase de John Battelle, cofundador de Wired: “El modelo de negocio que parece justificar el coste de hacer periodismo de calidad es el que no crece, y el que crece —internet— no genera suficientes ingresos como para producir un periodismo de la misma calidad”.

Un dilema que Arthur Sulzberger Jr. se plantea en estos otros términos: “Al final la cuestión es con qué tranquilidad estamos acostumbrando a una generación de lectores a conseguir información de calidad gratis. Eso es lo preocupante”.

El reportaje de Business Week desató los rumores sobre la posibilidad de que NYTimes.com fuera a cobrar los accesos a la web, como hace su rival The Wall Street Journal. La especie fue rápidamente desmentida por la portavoz de New York Times Company, Catherine Mathis.