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Las inversiones de la prensa son insuficientes para competir en el mundo digital

Julio Alonso | 23 de febrero de 2008 a las 22:10

La crítica que Douglas McLennan hace a las empresas periodísticas convencionales es fuerte: los periódicos no se han tomado en serio la era digital, y prueba de ello es que no están invirtiendo lo suficiente como para poder competir.

McLennan acusa a las empresas de emprender operaciones en el mundo digital con plantillas y recursos escasos; de no innovar como lo están haciendo eBay, Craigslist, Monster.com o Google, entre otros; y de no pasar de las buenas palabras respecto a la participación ciudadana, por ejemplo, cuando Digg, Menéame o Newsvine llevan tiempo experimentando con la valoración de las noticias por los lectores.

Mientras tanto, añade, las redes sociales han acumulado millones de usuarios, hay casos de blogueros que están ganando dinero y algunas pequeñas operaciones editoriales tienen ahora más lectores que el propio New York Times.

El autor, que anuncia futuras entradas sobre el tema, menciona el diferente comportamiento de la prensa y sus competidores respecto a la publicidad, de las trabas para insertar un anuncio en la prensa local (McLennan habla de Seattle, en el estado de Washington), y de lo fácil que resulta hacerlo, por ejemplo, en un blog. Y concluye: “No están haciendo [los periódicos] lo que un bloguero con ciertos conocimientos sabe hacer”.

Recortes de plantilla y cambios de modelo de negocio en EEUU

Julio Alonso | 18 de febrero de 2008 a las 1:35

Noticias que nos deben dar que pensar, tanto a empresarios como a periodistas, todas ellas procedentes de América del Norte:

  • Bill Keller, director de The New York Times, ha comunicado en una reunión de directivos del periódico que en este año se eliminarán unos 100 puestos de trabajo en la Redacción, sobre una plantilla de 1.332 periodistas. Es la más grande de Estados Unidos, pues el diario que más redactores tiene apenas llega a los 900. (El texto integro de la intervención de Keller lo ha publicado The New York Observer. Al hilo, hay también un interesante comentario de Jeff Jarvis.)
  • El Star-Tribune, diario de Minneapolis y St. Paul, en Minnesota, ha anunciado el despido de 58 empleados (el 3% de su fuerza laboral), la mayoría de ellos del departamento de circulación, y una congelación salarial indefinida. ¿Razones? La continua disminución de los ingresos, la eficiencia de las nuevas tecnologías y la externalización.
  • Tribune Co. va a reducir su plantilla en unas 400 a 500 personas (un 2% del total); de ellas, unas 100 ó 150 en la que quizá sea su cabecera más emblemática: Los Angeles Times. También en este caso, a causa de la constante disminución de ingresos.
  • El vespertino The Capital Times, de Madison, la capital de Wisconsin, cambiará de formato (de sábana a tabloide) y sólo se publicará dos días a la semana (miércoles y jueves). Con estas medidas pretende más que cuadruplicar su distribución (de 17.000 ejemplares a 80.000) y, fundamentalmente, concentrar todos sus esfuerzos en la Web. Todo ello, según escribe Philip M. Stone en The Follow the Media, con el 25% menos de personal de redacción; de 60 periodistas, a 40 ó 45.
  • Otro modelo de negocio, escribe Stone en el mismo artículo, es el del Palm Beach Post, de Florida (circulación, 175.000 ejemplares), el cual proyecta reorganizar su Redacción local (flujo de trabajo, horarios, etc.), de manera que la versión digital prime claramente sobre la de papel.
  • El St. Petersburg Times se convirtió va para tres semanas en el último gran periódico de la Florida que ha dejado de distribuirse en Tallahassee, la capital del estado.
  • El caso de cambio de negocio más brusco se ha dado en Canadá: cierre por sorpresa del Halifax Daily News (20.000 ejemplares de circulación), despido de toda la plantilla (algo más de 90 personas) y anuncio de que el próximo día 21 reaparecerá como periódico gratuito. El nuevo diario, el Halifax Metro, contará con un equipo de 20 personas, se publicará 5 días a la semana, en lugar de 7, y reducirá el número de páginas de 56-60 a 20-24. Una de las explicaciones ofrecidas es que en una ciudad dominada por la competencia (The Chronicle Herald, con una circulación de 114.000 ejemplares) no había espacio para el Halifax Daily News.
  • The New York Times apuesta por el digital, pero sigue considerando a quienes trabajan en él como empleados de segunda clase. Henry Blodget cuenta en Silicon Alley Insider que la empresa se niega a igualar los salarios y prestaciones de éstos con las que rigen para el papel. Blodget apunta como una de las razones la falta de flexibilidad negociadora de los sindicatos.
  • La Newspaper Association of America ha lanzado las campanas al vuelo en un reciente comunicado: en el pasado año los índices de audiencia única de los websites periodísticos alcanzaron los 3,6 millones, lo que supone un aumento de más del 6% respecto a las cifras de 2006. El jarrón de agua fría lo echa The Washington Post: es cierto, pero el número total de visitantes de la Red creció en los últimos años un 51%, frente al 24% registrado por los ciberperiódicos, de modo que éstos están perdiendo cuota.
  • La alianza de cuatro grandes grupos mediáticos estadounidenses para crear una red de publicidad en internet que compita con Yahoo! quizá sea una de las maneras de abordar el problema. Componen la alianza Gannett, Hearst, New York Times Co. y Tribune Co., que suman 120 publicaciones con más de 50 millones de visitas mensuales. (Amy Gahran ha recogido en E-media Tidbits algunos comentarios surgidos al respecto.)

Todo esto sucede por ahora al otro lado de Atlántico, pero sin duda la tormenta llegará a esta otra orilla, no nos llamemos a engaño.

Especulaciones sobre la posible compra del ‘New York Times’ por Google

Julio Alonso | 27 de enero de 2008 a las 23:57

The New York Times podría acabar en manos de Google. Si así fuera, las previsiones recogidas en el videoclip Epic 2015 (duración: 8m52s) sobrevendrían antes e irían más allá de lo previsto. Esta especie ha sido lanzada por el ciberespacio especializado Realclearmarkets.com, que lo argumenta así:

  • En los últimos cinco años, el valor del New York Times ha disminuido en un sorprendente 70%, y no hay indicios de que situación vaya a mejorar a corto plazo. Todo lo contrario.
  • Rupert Murdoch no ha comprado la Dow Jones Company pensando en ilimitadas oportunidades de crecimiento de la información financiera y comercial. Lo ha hecho para tener en sus manos The Wall Street Journal, y entablar desde él una guerra a muerte con el Times.
  • Ser propietario del New York Times le supondría a Google, de un solo golpe, un espaldarazo frente a sus competidores; especialmente ahora que anda embarcado en un ambicioso proyecto de plataforma móvil. Es, por otra parte, lo mejor que podría ocurrirle al periódico.
  • Los Sulzberger, la familia que gracias a unas acciones de oro controla el New York Times, sin poseer por ello la mayoría del capital, no quieren vender. Por encima de todo, se consideran guardianes de la integridad y la excelencia periodísticas, que ven representadas en el diario. Pero a la larga no les cabe otra opción. John Ellis, el articulista de Realclearmarkets.com, lo dice sin tapujos: el ‘joven Arthur’ (Arthur Ochs Sulzberger Jr., actual presidente de la compañía) no va a mejorar la situación; ha tenido para ello tiempo más que suficiente y no lo ha conseguido.
  • Ellis habla incluso de una importante firma estadounidense, Kleiner Perkins, que podría estar buscando ya una nueva administración para el Times. Google, explica, puede atraer personas de gran talento para un proyecto difícil y fascinante: la reinvención de un gran periódico a través de múltiples plataformas y dentro de una variedad de aplicaciones.

Algo parecido a lo que el director de Le Monde y nuevo presidente del Grupo, Eric Fottorino, ha anunciado para el vespertino parisién, otro gigante en apuros: el nombramiento de un gestor externo.

Estos dos ejemplos ponen de manifiesto ciertas dificultades de las grandes empresas periodísticas para adaptarse a las nuevas circunstancias. Y ello mientras despuntan otras formas de hacer periodismo, sin gran aparato y controladas por los propios periodistas. Por ejemplo, el consolidado The Huffington Post, de la norteamericana Arianna Huffington; Rue89.com, obra de cuatro ex redactores y blogueros del francés Libération; o MediaPart (al frente del cual está precisamente un ex director de Le Monde, Edwy Plenel), cuyo lanzamiento está previsto para el 16 de marzo.

En el gráfico de Big Charts, el valor de la New York Company de 2005 a 2008.

Actualización (1/2/2008) David Eun, uno de los vicepresidentes de Google, ha negado en una entrevista que publica I Want Media que su empresa pretenda comprar el New York Times. Según ha dicho, el modelo de negocio de Google no incluye la producción de contenidos.

El número de visitantes únicos de ‘Newyorktimes.com’ sube un 64%

Julio Alonso | 12 de diciembre de 2007 a las 13:27

En sólo tres meses, el número de visitantes únicos del website de The New York Times ha aumentado un 64%; exactamente, desde que hizo públicos todos sus contenidos, archivos incluidos. Ha pasado de 11,8 millones de visitantes únicos en agosto a 19,4 millones en octubre. El número de páginas vistas, a su vez, ha subido un 52%. Ahora está en los 181 millones. Son datos de Tech Crunch.

El website de The Wall Street Journal, todavía de pago (Rupert Murdoch, su nuevo propietario, se propone abrirlo al público), está en los 3,4 millones de visitantes únicos.

Jeff Mignon, al hacerse eco de la noticia, comenta en su blog (en francés) que la puesta en línea de los archivos ha de ser una “de las primeras decisiones estratégicas de los periódicos”. Según el especialista en temas de posicionamiento en la Web Eric Baillargeon, a quien entrevista Mignon, de aquí a marzo de 2008 el número de visitantes únicos de Newyorktimes.com puede rondar los 40 millones.

Enlaces recomendados (21/10/07)

Julio Alonso | 21 de octubre de 2007 a las 23:59

Los norteamericanos prefieren los websites de periódicos de renombre o los de prensa alternativa. Según una encuesta de la Universidad de Harvard (PDF, 160 KB), el crecimiento de éstos (10%) es muy superior al experimentado por los ciberespacios de los diarios locales, que crecen más lentamente o incluso pierden audiencia. ¿Quizá por el empecinamiento de muchos de ellos a convertirse en medios hiperlocales? Jeff Jarvis no está de acuerdo con el informe. (Vía: E-periodistas)

Los periódicos han de ser más emprendedores. Roberto Niles propone en la Online Journalism Review un plan de cinco pasos para fomentar la innovación en los periódicos y el cambio de cultura de las redacciones en un momento crítico de la prensa.

El diseño en la Web. Khoi Vinh, jefe de diseño digital del New York Times, da algunos consejos al respecto. El primero, no empezar con Flash sino con otras herramientas más elementales, pero básicas, como HTML y CSS.

Versión en papel de dos ciberespacios hiperlocales. El Chicago Tribune ha lanzado dos semanarios de barrio cuyos contenidos se nutren, fundamentalmente, de las informaciones aportadas por los ciudadanos a Triblocal.com, una fórmula de periodismo hiperlocal con apenas cinco meses de vida. Los semanarios incluyen también trabajos realizados por la Redacción.

Ejemplo de fotoperiodismo local. Colin Mulvany, veterano fotógrafo del Spokesman-Review, periódico local norteamericano, mantiene desde hace más de tres años un videoblog —todo un ejemplo de periodismo gráfico—, del que destaca la originalidad de sus enfoques locales. De él se puede aprender mucho. The Spokesman-Review es pionero en la convergencia digital.

Enlaces recomendados (08/07/07)

Julio Alonso | 8 de julio de 2007 a las 23:26

  • La Redacción del New York Times ha estrenado instalaciones después de 94 años en el viejo edificio de la calle 43. Hay un videoclip conmemorativo en esta dirección (dura 3m53s). Juan Antonio Giner considera que se ha desaprovechando la mudanza para introducir cambios en el modo de hacer el periódico.
  • Una investigación realizada por los economistas Matthew Gentzkow y Jesse Shapiro, profesores en la Universidad de Chicago, llega a esta interesante y sorprendente conclusión: la línea editorial de un periódico acaba por responder más a lo que piensan sus lectores y la gente de la zona en la que se publica que a lo opinan los propietarios del medio.
  • Patrick Thornton, periodista y desarrollador de websites, mantiene que la única vía que tienen los periódicos para innovar es la de contar las historias de otra manera. Y sólo hay una forma de hacerlo, añade: abrazándose a las nuevas tecnologías y tendencias.

Ser periodista, a secas, no va a ser suficiente para trabajar en una Redacción

Julio Alonso | 7 de julio de 2007 a las 0:19

Dos ejemplos sobre la conveniencia de que los periodistas se familiaricen con las nuevas tecnologías, y de que las dominen hasta el punto de poder crear con ellas nuevos productos y géneros periodísticos:

  • Chicago Tribune, según me apunta Rodrigo Ponce, acaba de abrir un ciberespacio dedicado a noticias de barrios, Triblocal, nutrido con aportaciones ciudadanas que los redactores del periódico pueden utilizar luego como fuentes informativas. Y algo más, en línea con el moderno concepto de periodismo de servicios, veta todavía por explotar: mantiene una página, Chicagotows, con la lista de todos los coches retirados por la grúa.
  • El modo con el que The New York Times ha cubierto la salida del Iphone, el móvil de Apple, es otro magnífico ejemplo: un artículo, un gráfico animado, un slideshow (no puedo enlazarlo, pero se accede a él a través del artículo) y un videoclip. Todos ellos, con una sola firma, la de David Pogue, columnista de las páginas de tecnología del periódico; se supone que con la ayuda de alguien más. Ayer, Pogue volvía a la carga con un nuevo artículo y su correspondiente complemento visual. (Recomiendo especialmente echar un vistazo a los dos videoclips.)

Hace unos días subrayaba la conveniencia para los periodistas, si no de dominar, al menos de poder manejarse con las nuevas tecnologías; es decir, ser algo más que meros usuarios pasivos. En aquella nota, el consejo digamos que estaba en forma activa. Esta vez lo vuelvo por pasiva: quienes no lo hagan, pronto quedarán obsoletos y fuera del mercado laboral, cualquiera que sea su edad; ser periodistas, a secas, no va a ser suficiente para trabajar en una Redacción. Así parecen confirmarlo varias noticias de estos días.

La primera afecta al Washington Post. Len Downie y Phil Bennett, director y subdirector del periódico, acaban de hacer llegar a la Redacción un memorándum con los 10 principios que han de regir la práctica del periodismo online. De él destaco las siguientes frases:

  • “La Redacción responderá a los ritmos de la Web tan capaz y responsablemente como lo hacemos en el periódico impreso.”
  • “Nuestros horario de cierre, las estructuras de la Redacción y las formas de hacer periodismo se desarrollarán para resolver las posibilidades de la Web”.
  • “Los empleados de la Redacción recibirán el entrenamiento apropiado al papel que asuman en la producción online”.

La segunda noticia corresponde a otro memorándum, pero en este caso del director de Time, Rick Stengel, a sus redactores. A él pertenecen estos dos párrafos, creo que suficientemente explícitos:

  • “[…] La pasada semana mandé una circular relacionada con las valoraciones. Quiero ser muy claro: las valoraciones de cada redactor, corresponsal o enviado de Time dependerán de la calidad y cantidad de las contribuciones que cada cual aporte a la revista y a Time.com. Time.com supone una responsabilidad cotidiana; Time magacín, una responsabilidad semanal. Time es el resultado de ambas.”
  • “Temo que alguno de vosotros pueda considerar que escribir para Time.com es una obligación y algo distinto de lo que vinisteis a hacer en Time. Pero los tiempos han cambiado y hemos de cambiar con ellos. Si os preocupáis por lo que hacéis —y yo sé que es así—, entonces debéis volcar vuestro talento, vuestros conocimiento y vuestro empeño tanto en el online como en la revista. Esto afecta por igual a quienes editan y a quienes escriben. […]”.

Una tercera noticia, que incluyo a título de colofón, es esta: en el Reino Unido los periodistas del digital ganan más que sus colegas del papel. Según los datos de una encuesta realizada por PFJ, empresa británica de contratación laboral, 2.000 libras anuales más en el caso de quienes tienen de uno a dos años de experiencia, lo que equivale a 2.900 euros más. En la escala de los tres a cinco años en el trabajo la diferencia es aún mayor; expresada en euros, de algo más de 16.000 en un año.

Bajos índices de transparencia en los medios

Julio Alonso | 18 de junio de 2007 a las 15:51

The Guardian y The New York Times son los dos medios mejor puntuados en un estudio sobre transparencia editorial y gerencial realizado por el International Center for Media and Public Agenda, de la Universidad de Maryland (EEUU). El periódico británico ha obtenido 3,8 puntos sobre una escala de 5; el estadounidense, 3,4. Los peor puntuados han sido el magacín norteamericano Time (0,6) y Sky News, el canal de televisión británico (0,4).

El ranking es lo de menos. A la postre, se trata de un estudio realizado sólo entre 25 medios —todos de renombre, eso sí—; de ellos, 11 periódicos, 11 televisiones y 3 revistas. Lo importante son los criterios manejados en el estudio para valorar la transparencia periodística y administrativa, pues establecen pautas a seguir. Son los siguientes:

  • Correcciones: buena disposición para corregir abiertamente los errores.
  • Propiedad: suministro de información sobre los bienes e intereses de los dueños del medio.
  • Políticas del personal: transparencia en casos de conflicto de intereses y facilidad de acceso a las normas de régimen interno.
  • Políticas de divulgación: franqueza sobre las pautas editoriales.
  • Interactividad: apertura a los comentarios y a la crítica del lector.

Sin embargo, tales criterios constituyen la excepción incluso tratándose de la élite del periodismo mundial, lo cual es para preocupar. Según observa el brasileño Carlos Castilho:

  • Sólo 7 de los 25 medios analizados cuentan con un ombudsman
  • 9 de ellos no disponen de espacios reservados a la opinión de los lectores.
  • Sólo 11 incluyen fes de errores.

Y así nos va.

Exigencias tecnológicas del nuevo periodismo visual

Julio Alonso | 2 de abril de 2007 a las 23:34

The Economist ha introducido la caricatura animada, según cuento en mi anterior nota. Washingtonpost.com ha retocado ligeramente el diseño de su portada para dar mayor relieve a los vídeos. Y The New York Times acaba de recibir el Peter Sullivan, el más codiciado de los Premios Malofiej de infografía, por un gráfico interactivo permanente en el que ofrece información de bolsa. Por tanto, tres ejemplos de medios de prestigio, con altos niveles de exigencia, y para nada proclives al sensacionalismo o a lo facilón, que apuestan decididamente por el periodismo visual. El futuro está ahí.

Este nuevo desafío me hace pensar en lo urgente que es cambiar las redacciones, en hábitos y mentalidades, y adaptarlas a esas nuevas exigencias.

Kevin Kallaugher, el caricaturista de The Economist, que no es precisamente un jovencito (ver galería), estuvo el pasado año como artista-residente del Imaging Research Center, en la University of Maryland (UMBC), para familiarizarse con las técnicas de animación.

De los esfuerzos del Washington Post me ocupé hace poco en una nota titulada precisamente ‘Washingtonpost.com, modelo de Redacción digital’.

En cuanto al New York Times, el gráfico que le ha premiado la Society for News Design, que es la que otorga los Malofiej, va más allá del gráfico animado al uso. Como explica muy bien Ramón Salaverría, profesor en la Universidad de Navarra y miembro del jurado que concedió el premio, “son bases de datos representadas de forma gráfica”. Y añade: “Estos gráficos, que podríamos denominar de segunda generación, exploran formas distintas a la pura linealidad narrativa […]. Los nuevos gráficos son mucho más interactivos, personalizables y con un soporte tecnológico deslumbrante”.

Pero para llegar ahí son necesarios ciertos pasos previos. Entre ellos, contar con periodistas-desarrolladores en los equipos redaccionales y convencerse de que los listados de bolsa de los periódicos, con datos ya viejos antes incluso de imprimirse, están obsoletos. De todo ello me he ocupado en las siguientes notas: ‘Lo que sobra en la prensa local’, ‘Fuera las páginas de bolsa’, ‘Hay que abrirse a nuevas fórmulas o géneros periodísticos’, ‘Las redacciones necesitan periodistas informáticos’, ‘Nuevo ejemplo de periodismo de servicios’, ‘Washingtonpost.com permite consultar las votaciones en el Congreso desde 1991′, ‘The Washington Post recurre a los jóvenes desarrolladores’ y ‘Los periódicos necesitan programadores digitales’.

Actualización (3/4/2007). Casualmente, Francis Pisani escribía ayer en su blog sobre ‘Le mage des online news‘: Rob Curley.

Actualización (3/4/2007). MediaStorm, un magnífico ciberespacio dedicado al fotoperiodismo (casualmente patrocinado por The Washington Post), anunciaba el lunes cuatro incorporaciones a la plantilla en estos términos: ‘MediaStorm se inunda con nuevos talentos’. Merece la pena ver los currículos del equipo.

Actualización (4/4/2007). En las páginas de la Berkeley Graduate School of Journalism hay colgada una interesantísima conferencia de Rob Curley titulada It’s not about the device, it’s about the information. Dura dos horas y media.

En 2006 la publicidad digital creció en España un 91,38%

Julio Alonso | 30 de marzo de 2007 a las 23:56

El pasado año la inversión publicitaria española en medios interactivos ascendió a 310,5 millones de euros. Según un informe de PricewaterhouseCoopers (PwC) e Interactive Advertising Bureau Spain (IAB Spain), citado por La Vanguardia, ha crecido un 91,38% respecto a 2005. De todas formas, por el momento sólo representa el 4,25% de la inversión sobre el total de medios convencionales.

El estudio de PwC e IAB Spain atribuye este fuerte incremento a tres causas principales:

  • La cada vez mayor apuesta por el medio de los diferentes sectores de anunciantes.
  • El modelo de buscadores y enlaces patrocinados que representan el 46,58% de la inversión, con un crecimiento interanual de un 132,41%.
  • El aumento notable de los formatos gráficos, que alcanzan los 165,83 millones de inversión sobre el total y un crecimiento interanual del 65,61%.

En el mismo período, la publicidad online registró en Estados Unidos un crecimiento que Followthemedia.com califica de “fantástico”: un 31,5% (637.000 dólares), frente al 1,7% perdido por los periódicos (800.000 dólares).

En enero de este año las pérdidas publicitarias de algunas cabeceras norteamericanas eran preocupantes, según lo publicado por The New York Times: USA Today; el 14%; The Wall Street Journal, el 10%; The New York Times, el 7,5%.

En el Reino Unido, según The Guardian, el crecimiento de la publicidad online fue del 41%, lo que representa el 11,4 de la tarta publicitaria. Los medios tradicionales registraron un modesto 1,1%.