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La vocación local del ‘News & Record’

Julio Alonso | 24 de marzo de 2007 a las 17:05

Ayer, el tema recurrente en las primeras páginas de los periódicos norteamericanos era el cáncer incurable de la esposa del senador John Edwards, aspirante a la candidatura presidencial por el Partido Demócrata para las elecciones de 2008. Una noticia de cierta relevancia política y con toque humano.

La foto de la pareja aparecía en la primera de The New York Times y, por supuesto, en los principales periódicos de Carolina del Norte, el Estado por el que Edwards es senador: The Charlotte Observer, The Fayetteville Observer, The Herald-Sun, The News & Observer… Menos en uno, el News & Record (véase la galería de portadas).

John Robinson, director de este último diario, consideró que para sus lectores era más importante la toma de posesión del jefe de la policía local, registrada tras 14 meses de crisis en este estamento, y ése fue el asunto que destacó en primera. A los Edwards les dedicó la columna de salida. Lo explica en su blog.

News & Record es un diario de decidida vocación ciudadana que hace un par de años se fijó la siguiente misión: “Hacer un periódico de internet con una edición impresa, en vez de un periódico antiguo que vuelca luego su contenido en línea”. Es uno de esos diarios que, como aconseja Philip M. Stone en Followthemedia.com, se ha fijado unos objetivos muy concretos, y que “dedica todos los recursos necesarios a hacer exactamente eso en todas sus plataformas”.

Adaptarse a internet es urgente

Julio Alonso | 10 de febrero de 2007 a las 23:57

Arthur Sulzberger jr., editor y propietario del New York Times, no ha podido ser más claro —ni más sincero— en una entrevista concedida días atrás al diario israelí Haaretz: “Realmente no sé si de aquí a cinco años imprimiremos el Times, ¿y sabe qué? Tampoco me interesa”. Luego apostilla: “Internet es un lugar maravilloso para estar, y estamos dirigiéndonos hacia allí”.

Un grupo de expertos constituido hace meses en Los Angeles Times, cuyo informe se acaba de publicar, coincide con Sulzberger: “Los diarios importantes, entre ellos [Los Angeles] Times, tienen de dos a tres años para reinventarse como
abastecedores de noticias e información de los multimedia”.

El análisis que hacen los expertos, tanto de la situación interna como de las acciones emprendidas por The New York Times y The Washington Post, es muy interesante (hay un buen resumen en francés en L’Observatoire des Médias).

Sus recomendaciones, muy resumidas, son estas:

  1. El editor y director de Los Angeles Times debe hacer pública y solemne declaración de la importancia que internet tiene para el periódico.
  2. La integración de redacciones es prioritaria y urgente.
  3. Hay que ampliar las capacidades editoriales y técnicas del website.
  4. Todos los periodistas en plantilla han de recibir, cuanto antes, un curso acelerado sobre fundamentos del ciberperiodismo.
  5. Se debe crear, dentro de LATimes.com, un espacio piloto de noticias hiperlocales. Y de acuerdo con los resultados, acometer lo más rápidamente posible otros websites.
  6. El editor del periódico debe designar un ayudante especial para la innovación. Esta persona se ocupará de desarrollar nuevos productos para la Web y el periódico, de promover la anticipación de nuevas tecnologías y tendencias del consumidor, y de dirigir la adaptación de Los Angeles Times a ellas.

Una información complementaria: según un estudio de Nielsen/Netratings para la Newspaper Association of America, el número de visitantes únicos registrado por los websites de los diarios estadounidenses creció en 2006 un 22%, hasta alcanzar los 56,4 millones (vía Editors Weblog).

La información local tiene tirón

Julio Alonso | 5 de noviembre de 2006 a las 19:46

Las ventas de los periódicos norteamericanos han descendido en el último semestre de forma generalizada, según los datos recogidos por Editor & Publisher: como media, un 2,8% entre semana y un 3,4% los domingos.

Y hay importantes periódicos que están por encima de esa media, como The New York Times (3,5%), cuyos directivos se han apresurado a decir que todo está bajo control, o como The Washington Post (3,3%) y Los Angeles Times (8%).

Lo cierto es que entre los escasos diarios cuyas ventas aumentaron figuran dos tabloides neoyorquinos: The New York Post (5%) y The New York Daily (1%). Según diversos analistas (Forbes, Editor & Publisher, Financial Times), gracias a su cobertura de la información local.

Allie Hudson escribe en Editors Weblog:

El principal problema que tienen las compañías periodísticas es de adaptación a los cambias demográficos y de mercado. Ahora que hay más gente navegando por el Internet, los periódicos necesitan ofrecer algo diferente. Un cuarto de americanos que han superado la educación secundaria en la High School no encuentran noticias frescas en los periódicos de base. Los diarios necesitan intensificar y conseguir su atención si desean detener su declive cuanto antes.”

Desde hace unos días The New York Times ofrece a quien se quiera suscribir gratuitamente una especie de guía de ocio diaria titulada Urbanite.

Un buen espacio promocional del ‘New York Times’

Julio Alonso | 4 de noviembre de 2006 a las 21:43

Para verlo a ratos perdidos, recomiendo este espacio promocional creado por The New York Times. Está compuesto por no menos de una veintena de videoclips en los que se explican las áreas informativas del diario y se presentan a algunos de sus redactores más emblemáticos.

Hay mucho que aprender de él, no sólo sobre cómo se hace el periódico sino, sobre todo, en la forma y en los recursos empleados para contarlo.

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Facilitar la navegación de los lectores por otros medios, la mejor manera de fidelizarlos

Julio Alonso | 6 de agosto de 2006 a las 23:16

Dos interesantes afirmaciones de Ken Sands, director de la versión digital de The Spokesman-Review, un diario local estadounidense, de las que se hace eco Raphaël Benoît (en francés):

  • A los usuarios de websites periodísticos no les interesan demasiado las informaciones que proceden de la versión en papel.
  • La clave del éxito, sobre todo cuando los medios son escasos (y en un medio local lo son casi por definición, añado yo), está en la habilidad que se tenga para agregar informaciones de otros medios o para encaminar hacia ellos a los propios lectores.

El caso es que enlazar con otros websites, al margen de ser un recurso cuando los medios son limitados, está en la naturaleza de internet, hasta ahora reprimida por hábitos profesionales heredados de la era Gutenberg y hoy carentes de sentido.

  • Asimismo, como también informa Benoît, otros dos grandes diarios estadounidenses, The New York Times y USA Today, están ensayando la personalización de sus páginas de tal manera que los usuarios puedan incluir en ella enlaces a otros medios. El de USA Today está ya en versión beta.

Ken Sands es rotundo: “La ironía es que hay que saber dejar irse al lector de su sitio para que vuelva más fácilmente”.

Las posibilidades multimedia del archivo gráfico

Julio Alonso | 6 de agosto de 2006 a las 20:37

El reciclaje de las imágenes acumuladas por un medio, empaquetadas como videoclips enriquecidos con comentarios o testimonios en off, se está convirtiendo en un nuevo género periodístico de gran expresividad y muy prometedor. Dos ejemplos recientes, los dos con Cuba y Fidel Castro como tema, así lo demuestran:

  • Focus on Cuba, Fidel Castro cedes power, del New York Times, consta de 33 fotos, dura algo más de 8 minutos y está dividido en 4 capítulos: condiciones de vida en la isla, la política norteamericana con relación a Cuba y las reacciones en La Habana y Miami al conocerse la enfermedad de Fidel.
  • Revolution, de la agencia Magnum, reúne más de medio centenar de imágenes tomadas por el fotógrafo norteamericano Burt Glinn en enero de 1959, cuando Fidel y sus barbudos entraron en La Habana, que son comentadas por su autor, hoy con 81 años. Dura unos 8 minutos y está dividida en 6 capítulos.

En este último caso no deja de ser premonitorio que sea precisamente Magnum in Motion, una división de Magnum Photos, la mítica agencia entre cuyos fundadores figuró el gran Cartier-Bresson, teórico del instante decisivo, la que se dedique a poner sonido y movimiento a instantáneas del pasado.

Aún no hace mucho, Jeff Mignon se preguntaba en dos comentarios sobre el futuro de la prensa local, uno del 9 de julio y otro del 12 de julio (ambos en francés), si los periodistas están dispuestos a convertirse en periodistas multimedia; es decir, si los reporteros están dispuestos a manejar una cámara de fotos, y los fotógrafos una de vídeo. Los dos ejemplos citados parecen confirmar que es posible… Y que es necesario.

Imagen: Burt Glinn en La Habana, en enero de 1959 (tomada de Magnum in Motion).

Se impone dialogar más con los lectores

Julio Alonso | 6 de agosto de 2006 a las 0:35

En los viejos manuales, cuando se definían las funciones del director de un periódico, se decía que una de sus principales tareas era escribir el editorial. De hecho, algunos no hacían otra cosa (yo he llegado a conocer a uno de ellos). Pero los tiempos han cambiado bastante desde entonces y hoy lo que se impone es menos sermón y más conversación.

Una de las últimas en iniciar un contacto regular con sus lectores ha sido la editora de Washingtonpost Newsweek Interactive, Caroline Little. No porque ande sobrada de tiempo (es también consejera delegada de la compañía), sino porque lo considera algo importante, y así lo dejó escrito en la primera de sus intervenciones en Post.blog.

La acogida ha sido buena: a la hora de publicar yo esta entrada, la nota de Caroline Little —en la red desde el 22 de marzo— ha suscitado 340 comentarios. No todos sobre el mismo asunto, es cierto; no todos dirigidos a la editora, pues los participantes han intercambiado opiniones entre sí, y de un número de personas inferior, ya que algunas han intervenido en más de una ocasión. Aun así, no hay editorial, ni carta al o del director, que aguante tanto en el tiempo ni que alcance un número de respuestas equiparable. Tampoco puede compararse el carácter unidireccional de los editoriales y de las cartas con la interactividad propia del soporte digital, ni la infinita cabida que ofrece éste con las limitaciones de espacio que impone el papel. Por eso crece por días el número de blogs mantenidos por responsables redaccionales, y de ahí que marque una tendencia.

Los hay de muchas clases:

  • Tipo ‘estrella invitada’, como Talk to the Newsroom, el espacio de The New York Times (el último en intervenir, Gerald Marzorati, responsable del magacín dominical).
  • Divulgativos, como es el caso de Editors’ blog, de The Guardian, en donde Murray Armstrong y Richard Adams se alternan para explicar a los lectores algo de los tratado en el consejo de redacción matinal.
  • Bidireccionales; es decir, dirigidos a la Redacción pero abiertos al público, tales como The editors, de la BBC, también con varios firmantes. En este caso, con su agregado de normas de estilo, y de modo muy especial sobre pronunciación de nombres propios (‘How to say…’), generalmente a cargo de Lena Oulasson.
  • Personales; en este supuesto, casi siempre a cargo de los propios directores de la publicación. Entre ellos, el español Arsenio Escolar (20 Minutos) o el norteamericano John Robinson (News & Record). No por casualidad, un periódico gratuito, primero del país por su difusión, y un diario local sesquicentenario cuyo objetivo es “hacer un periódico de internet con una edición impresa, en vez de un periódico antiguo que vuelca luego su contenido en línea”.

En cualesquiera de los casos, una tendencia a seguir.

Imagen tomada de The Guardian (autor, Dan Chung, fotógrafo estrella del periódico con blog propio).

El uso de las fuentes anónimas en ‘The New York Times’

Julio Alonso | 1 de agosto de 2006 a las 14:49

Byron Calame, defensor de los lectores (public editor) del New York Times, dedicó su columna del domingo a explicar los nuevos criterios que aplica el periódico para el tratamiento de las fuentes anónimas, y que según él son más flexibles y más realistas. Todo arranca de un memorándum de 10 páginas que Bill Keller, el director del periódico, envió a la Redacción el 23 de junio de 2005 bajo el siguiente título: Asegurando nuestra credibilidad (PDF, 128 KB).

Vía: Ponto Media

La BBC cambiará su estructura organizativa

Julio Alonso | 30 de julio de 2006 a las 23:57

Estos dos gráficos, tomados de The Guardian (aquí y aquí), reflejan con palmaria claridad la reforma organizativa que se propone introducir en la estructura funcional de la BBC su director general, Mark Thomson. El alcance del cambio —todo un “un giro de 360 grados”, según lo ha definido él mismo— lo ha explicado Thomson en una intervención ante los directivos de la cadena de la que se ha hecho amplio eco The Guardian.

La idea no es nueva. Según recuerda Juan Antonio Giner, de cuyo blog recojo la noticia, es algo que su empresa, Innovation International Media Consulting Group, viene propugnando desde los años noventa. Thomson ha definido esta estructura funcional como un “motor de informaciones”. En Innovation se le conoce como ‘turbina informativa’.

Se trata de pasar de una organización centralizada, de funcionamiento radial, compartimentado y estanco, por productos y generalmente muy jerarquizada (gráfico primero), a otra concéntrica, permeable, de flujo transversal y en permanente mutación, según las necesidades del mercado (gráfico segundo).

Dow Jones, la empresa editora del Wall Street Journal, anunció a primeros de este año un cambio muy parecido. Meses antes lo hizo The New York Times, que llegó a poner fecha a la fusión de sus redacciones: la primavera de 2007. Y ya ha dado los primeros pasos. En abril, en una serie de intercambio de opiniones que algunos directivos del periódico vienen manteniendo con los lectores (Talk to the Newsroom, muy interesante), Jonathan Landman, subdirector del periódico y responsable de la versión digital, anunciaba la creación de un nuevo puesto en la Redacción del Times: el reportero de continuidad. Y hace sólo unas semanas la Redacción digital y la de continuidad se unificaban bajo la dirección de Jim Roberts.

Todos estos cambios organizativos no obedecen al tamaño de las empresas, ni siquiera a razones tecnológicas: los impone el mercado.

Abe Rosenthal, maestro de periodistas

Julio Alonso | 13 de mayo de 2006 a las 21:03

Abe Rosenthal, director del New York Times de 1969 a 1985, el hombre que “inspiró más admiración, emulación y difamación que ningún otro periodista de su época”, según Charles Kaiser, falleció el pasado miércoles a los 84 años.

Los artículos escritos a su muerte lo retratan como un maestro de periodistas, justo en los años de máximo esplendor y mayor credibilidad de la prensa estadounidense. Su visión del periodismo está resumidas en dos frases que yo citaba aquí en marzo del pasado año. La gente joven de la profesión haría bien en beber en estas fuentes:

Nota. Un detalle sobre la importancia que se concede en la prensa norteamericana a la sección de necrológicas, y de lo previsores que son en este punto, lo ofrece el artículo publicado por el Washington Post, incluído en la selección. Según figura al pie, el artículo lo había escrito J. Y. Smith, pero éste falleció en enero pasado, y de ahí que lo haya terminado Joe Holley.

En la imagen, Abe Rosenthal.