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Aumenta el número de experimentos en la prensa

Julio Alonso | 1 de mayo de 2006 a las 21:34

No están los tiempos para despreciar lectores y hacen bien los periódicos en experimentar cualquier fórmula para acrecentar su audiencia. Prueba de ello es la variedad de iniciativas puestas en práctica en estos últimos días, entre las que destaco las siguientes:

The Manchester Evening News, uno de los más importantes periódicos regionales del Reino Unido, vespertino, con 138 años de existencia, comenzará mañana, lunes, a distribuir gratuitamente en el centro de la ciudad 50.000 ejemplares, lo que representa casi la mitad de la circulación media alcanzada el año pasado (128.400 ejemplares).

La empresa editora, Guardian Media Group, distribuye gratuitamente desde noviembre de 2004 una versión condensada del periódico, titulada MEN Lite, que ahora suspenderá, pero que parece haberle inclinado hacia el mundo del gratuito; de momento, al menos, del semigratuito. Fuentes: Hold the Front Page y The Guardian (previo registro gratuito).

The Independent, periódico innovador desde su nacimiento, hace 20 años, y primero de los quality británicos que optó por un fomato más reducido (en este caso el tabloide, también llamado compact para distinguirlo de los populares de igual tamaño), acaba de lanzar un suplemento de 24 páginas, denominado Extra, con el que pretende ofrecer a diario “lo mejor del periodismo y la fotografía”.

Este lanzamiento hace pensar a John Burke, del Editors Weblog, que The Independent esté tanteando también el mundo del gratuito.

The Christian Science Monitor, un reputado periódico que desde 1908 publica en Boston la Iglesia de la Ciencia Cristiana, acaba de rediseñar su web en lo que para muchos es un último intento de supervivencia. El periódico, uno de los primeros en poner sus textos en la web (1996), en lanzar una edición en PDF (2001) o en valerse de la tecnología RSS, está perdiendo lectores a pasos agigantados; según el Boston Herald, un 19% entre 2003 y 2005.

Desde hace un año se viene diciendo que en un futuro no muy lejano el periódico acabará por renunciar a la edición imprensa y fortalecerse en su versión digital, ahora remozada.

The Herald, periódico escocés, ofrece desde el 24 de abril una versión digital de su edición impresa, totalmente configurable e interactiva, que incluye alimentaciones RSS, herramientas de ampliación, índice desplazable, búsqueda de texto, enlaces a los anuncios, direcciones de internet y de correo electrónico, un archivo de 30 días y traducción a 11 idiomas; es interesante echarle un ojo. El servicio, que promete audio y vídeo para más adelante, es gratuito durante tres días y, según dice Journalism.co.uk, cuesta menos que la suscripción anual a la edición impresa.

Dos diarios financieros, el francés Les Echos y el belga De Tijd (ver también mi nota del 4 de febrero) están experimentado igualmente con soportes conocidos como papel electrónico desde hace unas semanas, según informa International Herald Tribune.

The New York Times ha llegado a un acuerdo para desarrollar un programa, denominado Times Reader, que permitirá a sus lectores descargarse una versión electrónica del periódico y visualizarla en un soporte portable. Al anunciar este acuerdo, el patrón del Times, Arthur Sulzberger jr., repitió su famosa frase: “Somos agnósticos respecto a la plataforma, hemos de seguir a los lectores hasta donde ellos quieran estar”.

El País, por último, ha lanzado lo que de un modo un tanto rimbombante llama “el primer periódico gratuito actualizado permanentemente”. Lo que no deja de ser un paquete cerrado de noticias, con sus variantes (Suscriptores, General, Internacional, España, Economía); actualizado en el momento de recogerlo y sin duda obsoleto a la hora de leerlo; en un formato más o menos amigable y manejable, sí; gratuito, también, pero a la larga costoso si se le añaden los gastos de la impresora, y desde luego sin las ventajas de interactividad o de participación que puedan ofrecer los experimentos en e-paper. De hecho, algunos comentarios que conozco no le son muy favorables: Arsenio Escolar, Raphaël Benoît, Jeff Mignon (estos dos últimos en francés) o Daniela Bertocchi (en portugués).

En tan amplia variedad de iniciativas, unas de ellas son circunstanciales, las que no buscan más que aumentar la tirada o una alternativa al papel, lo cual es muy legítimo; otras, de mayor recorrido, son las que, sin menosprecio de la edición impresa, se preparan para un nuevo tipo de lector, o si se quiere de lectura. La que va desde los tiempos de nuestros abuelos, cuando el periódico se leía en el casino, en un ejemplar entablillado por el lomo, de uso colectivo y por cierto gratuito, y cuya lectura alimentaba luego la conversación en las tertulias, a la generación de nuestros hijos, acostumbrados ya a una forma de adquirir conocimiento —esto es, de leer— en la que se dan a la par la lectura en sí, los frecuentes saltos a otras fuentes secundarias enlazadas a la principal, el envío a los más allegados de esa información recién asimilada, y en definitiva, la conversación: todo al mismo tiempo, pues ahí está la diferencia.

En la imagen, Tom Bodkin, subdirector y jefe de Diseño del New York Times, con la tableta gráfica en la que mostró un avance de Times Reader. (Foto Elaine Thompson, AP.)

‘The New York Times’ extrema el control de sus colaboradores

Julio Alonso | 13 de abril de 2006 a las 21:06

The New York Times acaba de poner en funcionamiento un complejo sistema de control para sus colaboradores (stringers y freelancers), del que por el momento escapan ilustradores y fotógrafos. Quien no pertenezca a la plantilla y quiera publicar algo en el periódico no sólo ha de firmar un contrato antes de que se les encargue cualquier trabajo, cosa que ya venía ocurriendo hace algún tiempo; ahora tiene que hacer poco menos que toda una declaración sobre sus afiliaciones, historia laboral, conexiones financieras y personales, así como otros datos de este tenor.

El sistema implantado opera bajo un soporte informático y está vinculado al de pago de las colaboraciones, de manera que no hay quien escape a él. Afecta, pues, a los colaboradores pero también a los jefes de la Redacción que tratan con ellos. Su funcionamiento ha sido explicado a la Redacción en una nota interior firmada por Al Siegal y Craig Whitney, reproducida por Jim Romenesko en el View Forum Post de Poynter Online.

Al Siegal, subdirector del New York Times desde 1987, es desde septiembre de 2003 editor de Estándares (normas de estilo y funcionamiento). Su apellido está vinculado al informe emitido ese mismo año por un comité de 28 miembros, presidido por él, sobre criterios éticos y operativos de la Redacción. Todo ello a raiz del caso Jayson Blair, el redactor que durante seis meses publicó informaciones con escenas y declaraciones inventadas.

Añadido (19 de abril): Romenesko publicó ayer el cuestionario que han de cumplimentar los colaboradores del New York Times.

Las noticias locales requieren otra ‘cocina’

Julio Alonso | 18 de febrero de 2006 a las 21:52

Tim Porter escribe en su blog First Draft:

“Para todos aquellos periódicos que no son el Times [se refiere a The New York Times y, por supuesto, a Estados Unidos], las noticias locales son una bendición, tanto en el caso de la impresión como en el de la distribución electrónica. Se trata de un área en la que cada periódico puede crear una mezcla periodística única que, cuando menos, distingue al periódico entre el montón de medios de comunicación disponibles y que, sobre todo, apela a una audiencia que busca noticias que se ofrecen con el sentido, el contexto, la interpretación y la capacidad para la interacción.”

Porter sabe de lo que habla, pues no en vano fue hace ya algunos años jefe de Local en San Francisco Examiner. No obstante, cree que las noticias locales requieren otra ‘cocina’, nuevas recetas. Gerentes y directores, viene a decir, han de replantarse lo que es noticia y cómo explotar los recursos disponibles.

Un artículo de lectura recomendada.

Los grandes diarios descuidan la información local

Julio Alonso | 29 de enero de 2006 a las 19:10

En sólo cuatro años The New York Times ha perdido un 20% de lectores neoyorquinos. Para John Burke y Bertrand Pecquerie, que analizan la noticia en The Editor Weblog, esto “demuestra una tendencia sutil en la industria periodística que refleja la brecha cada vez mayor entre las organizaciones noticiosas de cobertura local y las de cobertura nacional/internacional”.

Según ellos, se trata de una tendencia, norteamericana pero también europea, en virtud de la cual los grandes periódicos metropolitanos, alentados por la publicidad nacional, han mimado las informaciones nacionales e internacionales frente a las locales. Y citan el caso concreto de España, donde —dicen— “los periódicos gratuitos han penetrado en muchos mercados locales cuyas noticias no cubrían las ediciones regionales de los periódicos nacionales”.

Burke y Pecquerie apoyan su análisis en un interesante estudio de Bob Cauthorn, publicado en agosto pasado en Rebuilding Media.

Nombramientos y fichajes que anuncian cambios

Julio Alonso | 7 de enero de 2006 a las 23:31

  • Guy Ruddle, experimentado periodista radiofónico de la BBC, ha sido contratado por The Daily Telegraph para poner en marcha y dirigir el servicio podcasting del periódico. “Es una oportunidad fantástica”, ha comentado entusiasmado Ruddle; “la oportunidad, espero, de crear estándares que luego otros seguirán”.
  • Denis Hiault, desde 2001 director de Desarrollo Multimedia y director de la región Europa África de France Presse, ha sido nombrado director de Información de la agencia. Hiault, con un brillante currículum periodístico a sus espaldas, se encargará de “reforzar la red informativa y adaptar, armonizar y desarrollar contenidos de información de todos sus servicios [los de France Presse]: texto, foto, imagen animada, infografía, multimedia”.
  • The New York Times, un periódico acostumbrado a figurar cada año entre los más premiados por la Society for News Design (en la última convocatoria acaparó 60 galardones), ha confiado la Dirección de Diseño de su website a un hombre de fuera de la casa, de 34 años: Khoi Vinh.
  • Asimismo, la compañía neoyorquina ha fichado a Michael Zimbalist, de 49 años, hasta ahora presidente de la Online Publishers Association, como vicepresidente para las Operaciones de Investigación y Desarrollo. Supervisará, entre otras tareas, las iniciativas del grupo relacionadas con la telefonía móvil.

Son sólo unos cuantos ejemplos, me parece, de por dónde van a ir los tiros. De España no hay noticias, y éso lo dice todo.

Más de 1.900 puestos de trabajo menos en la prensa norteamericana

Julio Alonso | 18 de noviembre de 2005 a las 22:22

Las plantillas de los periódicos de Estados Unidos están acusando la caída de las ventas y el aumento de los costes de producción. Un cálculo realizado por la veterana revista Editor and Publisher cifra en más de 1.900 las pérdidas de puestos de trabajo, entre despidos y jubilaciones anticipadas, registradas en lo que va de año. No se incluye en esta estimación a los pequeños periodicos.

En la lista publicada por Editor and Publisher resaltan los datos correspondientes a la New York Times Company, pues ella sola acapara más de un cuarto de los recortes de empleo contabilizados: 185 el 25 de mayo y 490 el 20 de septiembre. Los del New York Times fueron 375.

‘NYTimes.com’, el que más tiempo retiene a sus lectores

Julio Alonso | 17 de noviembre de 2005 a las 19:08

El último estudio de Nielsen/NetRatings sobre la penetración de internet en Estados Unidos, correspondiente al pasado mes de octubre (PDF, 3 páginas, 88 KB), revela que el número de visitantes únicos de los websites de periódicos viene creciendo, año tras año, en un 11%. Po tanto, de manera más acelerada que el crecimiento del universo activo de internet en su totalidad, que es sólo de un 3% anual.

No obstante, el listado de los webs más visitados lo encabezan cuatro empresas no estritamente periodísticas. Por este orden: Yahoo! News, MSNBC, CNN y AOL News. La quinta posición la ocupa Gannett Newspapers, pero sumando los visitantes de su centenar de periódicos (USA Today aparte). La primera cabecera que figura en la lista a título individual es la del New York Times (11,4 millones de visitantes únicos en octubre). NYTimes.com es, sin embargo, el que más tiempo retiene a sus lectores: 43m25s por persona. Los visitantes de Yahoo! son 25,3 millones, y su media de permanencia, 33m21s.

Nuevos modelos de negocio para la prensa

Julio Alonso | 29 de octubre de 2005 a las 22:19

El periodismo no está en crisis, sino el modelo de negocio con el que hasta ahora se ha hecho periodismo. Es la tesis de Rich Gordon, profesor asociado y director del Programa de Nuevos Medios en la Medill School of Journalism de la Northwestern University (Chicago), en un artículo que publica la Online Journalism Review.

En la segunda mitad del pasado siglo, argumenta Gordon, el panorama informativo de una tipica ciudad norteamericana lo dominaban un periódico, el cual disfrutaba de una situación de monopolio o de oligopolio, y no más de tres emisoras locales de televisión. De ahí que sus márgenes de beneficio, según explica, estuviesen entre un 15% y un 25%, en el caso de los periódicos, y entre un 25% y un 40%, tratándose de las televisiones.

Eran los tiempos en que las predicciones sobre 500 canales de televisión producían hilaridad. El caso es que “contando redes del cable, los blogs, los podcasts, los boletines de noticias por email, etc., la cifra es hoy muy superior; como 500 ‘millones’ de canales”, dice Rich Gordon.

Eso explica las reducciones de plantilla y los recortes presupuestarios. Pero también el que algunas empresas periodísticas, superando el esquema de mera reventa o reutilización de contenidos, que es en lo que vienen a quedar la mayoría de las versiones digitales de los periódicos, exploren nuevos modelos de negocio. En este sentido, el articulista pone estos tres ejemplos: la compra de About.com por la New York Times Company, de Marketwatch.com por la Dow Jones, empresa editora de The Wall Street Journal, o de Myspace.com por News Corporation, de Rupert Murdoch.

(El artículo de Gordon fue escrito antes de que Arthur Sulzberger Jr., editor de The New York Times, anunciara el viernes pasado en la conferencia de la Online News Association, en Nueva York, que su empresa hará periodismo de alto nivel en un un sitio web con 1.200 periodistas y un presupuesto anual de 200 millones de dólares.)

Al hablar de nuevos modelos de negocio, y de nuevas oportunidades para los periodistas, Rich Gordon pone otros ejemplos, al margen de las tradicionales empresas periodísticas.

  • Otros se deben a empresas no periodísticas, como el blog de Kevin Site, iniciativa de Yahoo!, o el reforzamiento de las páginas financieras de éste con firmas de altura (ver los 10 primeros currículos). De uno y otro proyecto también se ha hablado aquí.

El último ejemplo quizá sea el de Pajamas Media, que anuncia para el 16 de noviembre la fusión de más de 70 conocidos blogs políticos estadounidenses en uno cuyo nombre, así como el de algunos de sus componentes, se reserva para la campaña de lanzamiento. Un blog con los gastos mínimos que pueda acarrear la coordinación de equis firmantes, cada cual trabajando desde su casa, pero que acumule toda la publicidad que éstos pueden atraer, no parece de entrada mal negocio.

Dos notas al margen. Una, el blog, a juzgar por el nombre de algunos de sus contribuyentes, nace políticamente escorado a la derecha. Dos, en el Comité Editorial figura el barcelonés José Guardia, mantenedor del blog Barcerpundit con el seudónimo de Franco Alemán.

Más información en Wired News y CNet News.com.

En la imagen, gráfico sobre el estado de la prensa norteamericana tomado del Star Tribune.

Amenazas para los medios impresos

Julio Alonso | 29 de septiembre de 2005 a las 22:48

Hay un interesante artículo resumen de John Burke en Editors Weblog sobre la transformación de los periódicos en el nuevo panorama de los medios. Destaco algunas de las ideas que recoge:

  • La fusión que ahora se está registrando en las salas de redacción (recordemos la anunciada por New York Times para dentro de dos años) se ha producido ya en las mentes de los lectores. Los periódicos están obligados a seguirla.
  • Yahoo! y Google van a ser los grandes beneficiarios del auge de la publicidad online que se anuncia para los dos próximos años, en gran parte a costa de la correspondiente pérdida de anuncios en los medios impresos, lo cual constituye un preocupante aprovisionamiento de combustible para futuras operaciones de aquéllos.
  • Con todo, la amenaza más grande para los medios tradicionales, aunque todavía tarde años en concretarse, es la que apunta Yahoo! cuando, de ser un mero buscador y agregador de contenidos ajenos, abre una vía para la creación de contenidos propios (la aparición del blog de Kevin Sites, comentada aquí hace unos días, o el fichaje de 30 conocidos columnistas económicos para su página financiera).
  • La supervivencia de la periódicos depende también de que entren en la dinámica del enlace con otros medios, en vez de obstinarse en la protección de la marca o en la oposición al sistema de lectura con links.

A todo lo cual, añado yo, hay que sumar la ofensiva de la prensa gratuita (en Europa alcanza ya los 14,5 millones de ejemplares) y los daños colaterales de la ‘venta directa al consumidor’ iniciada por las grandes agencias de noticias. Por ejemplo, el servicio de alertas mediante SMS de Reuters (en la imagen).

Reducciones de plantilla en la prensa norteamericana

Julio Alonso | 25 de septiembre de 2005 a las 21:35

El “martes negro” continúa, titula Editor and Publisher. Así de dramáticamente han reaccionado algunos a los despidos más o menos encubiertos anunciados por dos importantes compañías periodísticas norteamericanas.

  • El grupo New York Times los ha cifrado en 500, lo que representa el 4% de sus efectivos: 250 en el propio New York Times, el International Herald Tribune y NYTimes.com, 45 de ellos periodistas; 160 en The Boston Globe y sus delegaciones, de ellos 35 periodistas, y 80 en otros periódicos regionales de Nueva Inglaterra, pero sin más precisiones. A estos 500 hay que sumar los 200 despedidos hace cinco meses.
  • Los de Knight Ridder son inferiores en número, 156 en total, pero proporcionamente más severos: reducirá 100 puestos de trabajo en sus dos periódicos de Filadelfia, el Enquirer y el Daily News (sobre una plantilla de 630, lo que representa un 15%), y 60, 52 de ellos periodistas (el 17% de la redacción), en el San Jose Mercury News (California).

En contraste, desde enero de 2008 hasta agosto se han creado en la industria informática estadounidense 190.000 nuevos puestos de trabajo. Según Journal du Net (en francés), de donde tomo estos datos, en ese mismo sector las ofertas de empleo para cuadros aumentaron un 109% (2.786 puestos) entre agosto de 2003 y agosto de 2004.

Más información y análisis en: The New York Times, Poynter Online, Editor and Publisher, MarketWatch, Editors Weblog y Le Monde.