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‘Washington Post’ potencia sus páginas de opinión

Julio Alonso | 4 de septiembre de 2005 a las 0:59

El web del Washington Post ha incrementado el nivel de participación de los lectores en sus páginas de opinión, como recoge Juan Varela en Periodistas21. La medida, muy en línea con lo que apuntaba mi nota de hace sólo tres días respecto al futuro de las páginas de opinión, no deja de tener sus razones estratégicas: en vísperas de que New York Times haga de pago sus páginas de opinión, lo que en parte supone el cierre al gran público, The Washington Post va y las potencia aún más.

‘New York Times’ unificará sus redacciones

Julio Alonso | 1 de septiembre de 2005 a las 9:00

The New York Times ha anunciado la fusión de sus dos redacciones, la del periódico impreso y la dedicada a la web. Será en la primavera de 2007, cuando esté acabado el edificio de 52 plantas que la empresa está construyendo en Times Square, en pleno centro de Manhattan. No obstante, a partir de ahora la plana mayor de internet asistirá a todas las reuniones de planificación que se celebren, a cualquier nivel, en la tradicional redacción de la Gray Lady.

La decisión se ha hecho saber en un extenso comunicado dirigido a la redacción a primeros de agosto con las firmas de Bill Keller, director del periódico (pero no la de su homólogo en la web, Leonard M. Apcar), y la de Martin Nisenholtz, el creador de NYTimes.com, máximo responsable del área digital de la compañía y persona de toda confianza de Arthur Sulzberger, el patrón, a cuyo sanedrín pertenece.

El largo plazo impuesto y la buenas palabras del comunicado no pueden ocultar la crudeza de la medida; a la postre, una reconversión. Porque no se trata sólo de que el medio centenar largo de redactores del digital vaya a mezclarse con sus 1.200 colegas del papel, lo que podría interpretarse como un simple reconocimiento de estatus, sino que estos últimos tendrán que hacerse a la forma de trabajar de los recién llegados. Y eso, en una redacción con 154 años de historia, y si no he contado mal con 91 Pulitzer en su haber —por tanto, muy pagada de sí misma—, es todo un drama. Keller y Nisenholtz tampoco lo ocultan, hablan de “reorganizar nuestras estructuras y nuestras mentes para hacer periodismo web…”. Es decir, nueva organización redaccional, nuevos perfiles profesionales, obsolescencia de otros, exigencia de habilidades desconocidas, torpeza en el aprendizaje cuando no pura resistencia al cambio, distinto flujo de trabajo, probable alteración de los horarios, y un largo etcétera en el que no cabe olvidar la inevitable sustitución del software, pues no es lo mismo editar para papel (textos y fotos nada más) que manejar también sonidos y vídeos.

Añado una foto del superdesk del Tampa Tribune, uno de los pioneros en la fusión de redacciones, cuyas leyendas permiten hacerse una idea de lo diferente que es la cúpula directiva en una redacción multimedia. La foto, con la redaccion aún a medio instalar, tiene cinco años.

Tarde o temprano, todos los periódicos, cualquiera que sea su tamaño, tendrán que emprender el mismo camino que el anunciado ahora por The New York Times, en el que tampoco es pionero pero sí el primero de los grandes que lo inicia. Si Nisenholtz llevaba 10 años con la idea, como revela Mark Glaser en Online Journalism Review —artículo cuya lectura recomiendo, comentario incluido—, digo yo que sería cosa de que nosotros lo fuésemos pensando.

Son igualmente interesantes estos dos artículos de Jeff Jarvis: ‘A new newsroom’ y ‘Hacks must get with the program’.

El periodismo da que hablar

Julio Alonso | 1 de septiembre de 2005 a las 7:29

En las últimas semanas se han registrado, que yo sepa, tres importantes intervenciones en torno al periodismo y su futuro.

  • La más sonada y quizá más polémica, la del juez norteamericano Richard A. Posner con un artículo titulado Malas noticias. Y hasta tal extremo que uno de sus críticos es nada menos que el responsable del medio que lo publicó, el suplemento Book Review de New York Times, el cual ha recurrido para ello a una fórmula cuando menos chocante: ¡Bill Keller, director del periódico, polemiza con uno de sus articulistas enviándose a sí mismo una carta al director!

El juez Posner, una de las figuras del movimiento conservador Ley y Economía, acusa a la prensa norteamericana de radicalización política a causa de la falta de credibilidad, la pérdida de lectores y la consiguiente fragilidad económica. Para explicarlo con terminología europa, sostiene que los diarios de derechas son cada vez más de derechas, y los de izquierdas más de izquierdas, lo cual, argumenta, les aleja cada vez más de la verdad. Como contrapunto, añade que los blogs, por su carácter colectivo y participativo, están más cerca de alcanzarla.

La defensa de Bill Keller, el director de New York Times, más bien flojita: “La mejor forma de desmentir su teoría de que los medios responden exclusivamente a sus intereses es el hecho de que hayamos publicado a Posner”.

El artículo de Posner, del que Andy Robinson hizo un buen resumen en La Vanguardia, se publicó el 31 de julio; el de Keller, el 21 de agosto. Es también interesante la crítica de Jack Shafer en Slate, el website propiedad del Washington Post. En España se ha ocupado del asunto Arcadi Espada.

  • En segundo lugar está la intervención en un congreso de periodistas celebrado en Londres de Philip Knightley, de 79 años, un veterano periodista australiano radicado en el Reino Unido, con un buen retrato de una de las épocas doradas del periodismo británico —los años sesenta del pasado siglo—, cuya estrella fue el Sunday Times dirigido por Harold Evans. El título lo dice todo: ‘Hay que restaurar el respeto del ciudadano hacia el periodismo: no perdamos nuestro poder’.

El texto de la conferencia lo ha publicado el Sydney Morning Herald y hay una traducción al portugués en el web brasileño Observatório da Impressa.

  • La tercera es más de lo mismo, lo cual confirma la certeza del diagnóstico: el monopolio de la prensa escrita se ha terminado y la única vía de supervivencia es la vuelta a la raíces, el acercamiento a la sociedad. Esta vez, a cargo de Chris Waddle, director del Knight Community Journalism Fellows, durante un acto académico celebrado en Anniston (Tejas, EEUU).

En la foto, Richard A. Posner.

No perder de vista a los gratuitos

Julio Alonso | 1 de septiembre de 2005 a las 7:13

El periódico más leído en Nueva York todavía no ha cumplido los dos años y ya se financia completamente con la publicidad. Es más, ha tenido que doblar su paginación publicitaria, que está ahora en torno a las 48 páginas diarias. Se trata del gratuito AM New York, al que un informe del Certified Audit of Circulation le atribuye una media de 318.000 ejemplares diarios. Supera así al New York Times (cuya tirada es muy superior, pero aquí se trata de difusión en la ciudad de los rascacielos) y al popular New York Daily News.

Para los próximos meses se espera el lanzamiento de otros dos nuevos diarios gratuitos en la ciudad, uno de ellos por el grupo Virgin. Su presidente, Richard Branson, así lo ha anunciado.

Otro gratuito, Metro New York, que estaba en pérdidas (un millón de dólares mensuales en el primer trimestre de este año, según estimaciones de Forbes.com), parece haber remontado el bache, hasta el punto de aumentar su ingresos publicitarios en un 50%.

Fuente: Jeff Mignon.

Las páginas de opinión necesitan más vida

Julio Alonso | 1 de septiembre de 2005 a las 6:35

El género wiki se distingue por la rapidez de procedimiento, la simplicidad en la ejecución y la autoría múltiple, y quizá no sea el más apropiado para escribir editoriales; al menos ahora, en los albores del periodismo participativo. De ahí, tal vez, el fracaso de los wikitorials propuestos por Los Angeles Times (ver la nota del pasado 14 de junio). La experiencia, que culminó en la blasfemia y la pornografía, ha sido descrita por la American Journalism Review y MSNBC.

Sin embargo, los periódicos se distinguen por sus páginas de opinión (editoriales más artículos y análisis) y todo apunta a que esos contenidos exclusivos van a conformar en buena parte la riqueza documental de los medios. Sin ir más lejos, a partir del próximo día 19 el New York Times cierra parte de su website y habrá que pagar por la consulta de las páginas de opinión.

Siendo esa la tendencia, choca el escaso mimo que por lo general se presta a las páginas de opinión de los periódicos, las más de las veces con un diseño aquilatado a la línea, aburridamente idéntico, de piñón fijo en cuanto a la plantilla de colaboradores, la rotación de éstos a lo largo de la semana y el mismo poco espacio para los lectores, en verano como en invierno, lo mismo ante un desastre local que en un tedioso fin de semana.

Steve Outing se ocupaba recientemente de ese fenómeno en Editor and Publisher.

El periódico del futuro

Julio Alonso | 6 de julio de 2005 a las 21:58

No es cuestión de tamaño, sino de visión. The New York Times señala como modelo de periódico del futuro al Lawrence Journal-World, un modesto diario local de 20.000 ejemplares que la familia Simons edita desde 1891 en Lawrence (Kansas, en la América profunda), ciudad universitaria de 85.000 habitantes.

No es cuestión de edad, sino de visión. El presidente de la compañía, editor y actual director del periódico, Dolph C. Simons Jr., de 75 años, lo tiene clarísimo: “La información es nuestro negocio, así que tratamos de proporcionar información, en una forma o en otra, como el consumidor la quiera y donde el consumidor la quiera, y del modo más completo y útil posible”.
Con esta mentalidad, asumiendo riesgos tecnológicos y financieros indudables, los Simons y sus socios pueden enorgullecerse hoy de que la World Company de Lawrence sea citada, como lo ha hecho ahora The New York Times, como ejemplo de convergencia de medios a escala mundial.

La fama se ha labrado poco a poco y viene de lejos. En 2003 Editor and Publisher y Mediaweek nombraron a LJ/World.com el mejor web de periódicos en su conjunto y el mejor servicio informativo en Internet del mundo. En el verano de 2004 Editor and Publisher volvía a la carga, esta vez para incluir al Lawrence Journal-World en la lista de los 10 mejores periódicos de Estados Unidos.

Importancia en los ‘webs’ de los lectores remotos

Julio Alonso | 14 de junio de 2005 a las 21:18

Un alto porcentaje de visitantes de los webs de los periódicos vive fuera de la zona en la que se distribuye la edición impresa. Una encuesta realizada recientemente por Hitwise así parece confirmarlo, al menos en lo que se refiere a Estados Unidos: el 72,2% de las visitas que recibe el web del New York Times procede de fuera de Nueva York, New Jersey y Connecticut; en el caso del Washington Post, el 68,6% proviene de fuera de Virginia, Maryland y el Distrito de Columbia (Washington capital); y por lo que respecta al San Francisco Chronicle y a Los Angeles Times, el 50,4% y el 43,8%, respectivamente, son visitas de fuera de California.

El fenómeno no se limita a los periódicos de ámbito nacional, como los citados; se registra igualmente en diarios locales como Philadelphia Inquirer (45%) y Houston Chronicle (36,7%). O como Detroit Free Press (Michigan), cuyos visitantes proceden en un 18% de estados tan distantes como Florida, California, Tejas, Nueva York y Georgia.

Uno de los responsables del sondeo de Hitwise, Bill Tancer, comenta: “Los periódicos locales y regionales deberían tomar nota de este fenómeno al desarrollar sus estrategias online. Habría que considerar factores como el interés nacional en noticias locales de gran impacto, su utilidad como contenidos de documentación, y además, los lazos que se pueden crear con visitantes y antiguos residentes de la zona.” O sea, nuestro caso.

Los aires de cambio llegan hasta las páginas editoriales

Julio Alonso | 14 de junio de 2005 a las 21:01

Los Angeles Times está en pleno proceso de transformación. A finales de mes, según comentaba la Online Journalism Review, renovó el diseño de su edición digital, en la que introdujo blogs, y abrió el acceso a su famoso CalendarLive, cuya visita recomiendo. Ahora le toca el turno a las páginas de opinión, el sanctasanctórum de los periódicos, y lo hace de la manera más osada: proponiendo nada más y nada menos que un nuevo género opinativo: los wikitorials o editoriales escritos por los lectores (significado de wiki). El experimento comenzará la semana que viene. El anuncio lo ha hecho el responsable de la página editorial, Andrés Martínez, y enseguida han surgido toda clase de comentarios, tanto a favor como en contra. Entre otros sitios, en el New York Times, The Washington Monthly y el blog de Dan Gillmor.

Anuncios por palabras gratis (en parte)

Julio Alonso | 14 de junio de 2005 a las 20:45

La cadena norteamericana Knight Ridder (31 cabeceras y 34 sitios web), en un intento de aumentar la audiencia, deja de cobrar parte de sus anuncios por palabras en la mayoría de sus páginas de clasificados digitales. Como contrapartida —dice una nota de Associated Press recogida por MSNBC News—, este verano pondrá en funcionamiento un servicio que permitirá a sus clientes simultanear anuncios clasificados en los periódicos impresos y en los webs de la compañía.

Hay más datos en un reportaje del New York Times dedicado al gigante de los clasificados, Craigslist (sitios web en 120 ciudades de 25 países, 2.400 millones de páginas mensuales y un 99,2% de anuncios gratuitos): los anuncios son gratis siempre que no sobrepasen los 500 caracteres. A partir de ahí su precio es de 1,99 dólares, más otro tanto si el texto va en negrita. Con foto hay que sumarle 3,99 dólares.

Artículo relacionado: ‘Craigslist parece confirmar la teoría de la ‘larga cola‘.

Cinco opiniones sobre el futuro de los periódicos

Julio Alonso | 14 de junio de 2005 a las 19:38

  • Nigel Pocklington, director de la división digital del Financial Times, ante una convención de empresarios organizada en Londres por In The City Interactive: “Los periódicos tienen una alta penetración de ventas en el Reino Unido y un papel importante en el debate nacional, pero nos estamos moviendo en la era digital con una generación que no lee periódicos. Ésa será la principal audiencia del Financial Times, así que necesitamos situarnos digitalmente. No podemos perder esta clientela.” FT.com disfruta ya de una buena posición: 80.000 suscriptores cuyas cuotas de acceso van de las 75 a las 200 libras anuales (de 110 a 323 euros al año).
  • Rosental Calmon Alves, veterano periodista brasileño y actualmente profesor de Periodismo en Austin (Tejas, EEUU), durante las Jornadas dos Dez Anos de Jornalismo Digital, celebradas días atrás en la Universidad de Minho (Braga, Portugal): “El futuro está en internet. No podemos tener miedo de canibalizar los periódicos. Se están hundiendo. Es lo que llamo el ‘mediacidio’; la muerte lenta de los medios tradicionales. No estoy preocupado por el fin de los periódico. Me preocupa el futuro del periodismo”.
  • Robert Solé (nota biográfica en PDF, 88 KB), el mediador de Le Monde, en su habitual columna (sólo para abonados) del día 11: “Algunos lectores insisten en una información rápida, a la cual tienen derecho; otros, en una aproximación más distanciada y más profunda de la actualidad; y aun otros, en el seguimiento de los acontecimientos o en la puesta al día de hechos portadores de futuro. Son exigencias diferentes, pero no forzosamente contradictorias. Suponen un periódico en varios tiempos, que la nueva fórmula de Le Monde, en preparación, procurará realizar”. La situación del periódico, agudizada por su condición de vespertino, la describe Solé en estos términos: “Un acontecimiento sobrevenido por ejemplo el martes al final de mañana, cuando las rotativas están ya en marcha, figurará sólo en el periódico del miércoles y será leído en Brest o en Perpiñán no antes del jueves por la mañana”.
  • S. W. Sammy Papert III, presidente y consejero delegado de Belden Associates, una de las mayores consultoras de prensa de Estados Unidos, radicada en Dallas: “El periódico del futuro va a ser un conjunto de productos de nicho”, de productos muy especializados reunidos en un misma plataforma. Según Papert los periódicos deberían ofrecer a sus lectores online la oportunidad de crear un periódico especializado ajustado a sus áreas de interés. Esto es, periódicos digitales que, con sólo pulsar un botón, permitieran a sus lectores ver toda la información local, excluyendo a la restante. O sólo los deportes, la cultura, etcétera. Esta idea de Papert la recoge el Wall Street Journal en un extenso informe titulado Cómo los viejos medios pueden sobrevivir en un mundo nuevo.
  • Arthur Sulzberger Jr., presidente y editor del New York Times, al Korea Herald: “Algunos dicen que la crisis de la prensa se debe a que en la era de Internet los jóvenes no leen los periódicos impresos, pero no es que internet erosione el mercado de periódicos, sino que los periódicos han ganado un nuevo medio de ofrecer información.” Sulzberger, uno de los conferenciantes en el 58º Congreso de la Asociación Mundial de Periódicos, que ha reunido en Seúl a editores de todo el mundo, dijo al periódico surcoreano que su empresa se encuentra en fase de transición del negocio basado en la imprenta al negocio digital.