Visión » The New York Times

Archivos para el tag ‘The New York Times’

Los periodistas se quejan

Julio Alonso | 15 de marzo de 2005 a las 18:02

El 65,1% de los periodistas encuestados se queja de trabajar más de 40 horas a la semana; el 46,2%, de no haber disfrutado el pasado año de las vacaciones reglamentarias; el 67,2%, de haber vivido recortes de personal en los dos últimos años, y el 50,9%, de que las reducciones de plantilla han desequilibrado su relación entre vida y trabajo. Por último, el 47,2% confiesa que en algún momento ha pensado dejar la profesión. Se trata de los datos más preocupantes de una extensa e interesante encuesta realizada por el Poynter Institute (Florida, Estados Unidos) entre 750 periodistas.

Todo lo escrito hoy me invita terminar con dos frases de Abe Rosenthal, un antiguo director ejecutivo del New York Times, muy oportunas para la reflexión:

  • “Tal vez la cosa más importante para el éxito de un diario sea la firme decisión de un editor de consagrar su esfuerzo y su dinero en mejorar la calidad de su periódico. No sólo en promoción, no sólo en circulación, no sólo en publicidad, sino, sobre todo, en calidad redaccional.”
  • “En momentos de crisis a una sopa de tomate lo mismo cabe añadirle más agua que más tomates. La tradición en el NYT ha sido siempre mejorar la sopa añadiéndole más tomates.”

En la foto, Abe Rosenthal.

En Washington, un gratuito que puede dejar huella

Julio Alonso | 31 de enero de 2005 a las 3:50

Para mañana, 1 de febrero, está anunciada la salida en Washington capital de un nuevo periódico gratuito: el Washington Examiner. En plena fiebre de gratuitos —todavía con el Qué! de Recoletos recién nacido, o cuando para marzo se anuncia otro con ediciones en cinco ciudades canadienses—, la expectación que suscita el nuevo Examiner se debe, como explica Harry Jaffe en The Washingtonian, a estos tres factores: la fuerza de su promotor, la consistencia del proyecto y las consecuencias que pueda tener en el mercado publicitario del país.

Philip Anschutz, de 65 años, propietario del nuevo periódico, es un multimillonario de Denver (Colorado), ajeno al mundo de la prensa hasta que en febrero de 2004 se hizo con el legendario San Francisco Examiner de William Randolph Hearst. Anschutz, a quien la revista Forbes sitúa en el puesto 33º entre los más ricos de Estados Unidos, es dueño de un centenar de empresas, principalmente concentradas en estos tres sectores: ferrocarriles (Union Pacific Railroald), deportivo (Los Angeles Lakers) y de ocio (Regal Entertainment Group, la compañía con más salas de cine del país). Su capital se estima en 5.200 millones de dólares (en euros, unos 4.000 millones).

Frente a su próximo competidor, Express, el gratuito del Washington Post hecho con una redacción joven y escasa, prácticamente cortando y pegando noticias de su hermano mayor, el nuevo Washington Examiner despliega un equipo de jóvenes reporteros y editores veteranos. Entre éstos cabe destacar, como botón de muestra, al director, un auténtico peso pesado: Nicholas Horrock, de 67 años, quien inició su carrera en un tabloide hoy desaparecido, el Washington Daily News, luego redactor del New York Times de 1975 a 1984, jefe de la oficina en Washington del Chicago Tribune entre 1984 y 1994, y desde entonces hasta ahora en la agencia UPI. A todo ello hay que añadir su experiencia como enviado especial en Vietnam, Bosnia, Líbano e Iraq.

La maqueta es obra de Robb Montgomery, autor también de Red Streak, el periódico para jóvenes lanzado por el Chicago Sun-Times que, según las zonas, se vende a 25 centavos de dólar o se distribuye gratuitamente.

Por si todo esto fuera poco, lo de Washington es sólo el comienzo. Anschutz ha registrado la marca ‘Examiner’ en 68 ciudades, en las que proyecta extender el modelo de periódico que mañana aparece en la capital. Si prospera, una cadena de periódicos gratuitos de este porte, con una cartera de anuncios a escala federal, podría afectar seriamente a los ingresos publicitarios de los pocos diarios que se imprimen y distribuyen por todo el país. Entre ellos, The New York Times y USA Today. Los Angeles Times renunció a finales del año pasado a su edición nacional. Según explicó entonces, no sin razón, internet y otros canales de distribución electrónica hacían irrelevante tal esfuerzo editorial.

La imagen corresponde a la portada del día en que San Francisco Examiner —el periódico que William Randolph Hearst hizo suyo en 1887— pasó a ser gratuito para sobrevivir. Fue el 24 de febrero de 2003.

El futuro… no sólo del ‘New York Times’

Julio Alonso | 28 de enero de 2005 a las 2:52

“Desde 1896, cuatro generaciones de la familia Ochs-Sulzberger han guiado al New York Times a través de guerras, recesiones, huelgas e innumerables crisis familiares”. Así comienza el reportaje, con rango de tema de portada, que Business Week ha dedicado al periódico neoyorquino. Y le sigue una descripción de lo que el actual propietario, Arthur Sulzberger Jr., de 51 años, tiene entre manos: menores ingresos, el cambiante mundo de los medios de comunicación y las nuevas tecnologías, la secuela del escándalo provocado por Jayson Blair —el reportero embustero y falsificador de historias—, pero también un ambicioso plan de negocio.

Algunas pinceladas:

  • Hoy, el 50% de los suscriptores del New York Times no vive en la ciudad de los rascacielos. Y el International Herald Tribune, su proyección internacional, se vende en 180 países.
  • La circulación del periódico (ahora en torno a 1,1 millón de ejemplares) creció en 2004 un 0,2%.
  • El escándalo Blair no se saldó con un simple relevo en la dirección del periódico; ha afectado a toda la plantilla, hasta el punto de que un tercio de los 1.200 periodistas que la componen han cambiado de jefe.
  • Hasta noviembre los ingresos por publicidad registraron un modesto 2,3% de aumento, cuando la media del sector fue del 9,7% en los nueve primeros meses.
  • NYTimes.com figura entre los 10 sitios de noticias más populares de internet y New York Times Television es una de las productoras independientes de documentales más importantes del país.
  • La unidad digital sigue creciendo entre un 30% y un 40% cada año, lo que la convierte en el motor de crecimiento más rápido de la compañía.
  • La mayoría de los lectores del periódico ahora lo ve en línea, y gratis. Sin embargo, el 90% de sus ingresos procede del papel.

Como todas las publicaciones impresas, New York Times se halla ante un dilema, esbozado al final del reportaje con una frase de John Battelle, cofundador de Wired: “El modelo de negocio que parece justificar el coste de hacer periodismo de calidad es el que no crece, y el que crece —internet— no genera suficientes ingresos como para producir un periodismo de la misma calidad”.

Un dilema que Arthur Sulzberger Jr. se plantea en estos otros términos: “Al final la cuestión es con qué tranquilidad estamos acostumbrando a una generación de lectores a conseguir información de calidad gratis. Eso es lo preocupante”.

El reportaje de Business Week desató los rumores sobre la posibilidad de que NYTimes.com fuera a cobrar los accesos a la web, como hace su rival The Wall Street Journal. La especie fue rápidamente desmentida por la portavoz de New York Times Company, Catherine Mathis.