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La tecnología RSS revoluciona internet

Julio Alonso | 11 de abril de 2005 a las 21:41

Conviene ir familiarizándose con las siglas inglesas RSS (de Really Simple Syndication), cuya traducción más común es ‘sindicación verdaderamente sencilla’. La tecnología a la que dan nombre supone un salto sustancial en el empleo de internet, todavía no suficientemente conocido ni valorado y apenas explotado.

En esencia, una RSS no es sino un formato para la distribución automática de contenidos en virtud del cual tanto el website o el weblog que alberga la información como el potencial suscriptor establecen las condiciones y vías para acceder a ella: por palabras clave, por categorías, sólo el titular, con un resumen del artículo o con el texto completo. Permite también fijar con qué periodicidad se ha de generar una nueva búsqueda: unas horas, un día, una semana, un mes. (Para una explicación más detallada y completa, véase la Wikipedia. Y como ejemplos de servicios basados en RSS, Yahoo!, Associated Press, Reuters, El País o Le Monde.)

La primera gran virtud de las fuentes RSS es acortar los tiempos de búsqueda en la Red, poder examinar nuestros ‘favoritos’ sin necesidad de ir abriéndolos uno a uno —a veces para nada—, lo cual no es chica ventaja. Esto, en el caso del usuario de a pie. A los websites o weblogs les permite llegar hasta cualquier lector interesado en sus contenidos, dondequiera que esté; es decir, multiplicar la audiencia.

Es la punta del iceberg, explican los entendidos. “La creciente popularidad de la RSS entre consumidores ávidos de información está teniendo un impacto directo en las estrategias de los editores para aumentar la audiencia y hacer negocio en la Red”, comenta Susan Mernit en The Digital Edge, el sitio especializado en nuevos medios de la Newspaper Association of America. Y añade Wired News: “Los agregadores de noticias en línea como Google News son una bendición y una maldición para la industria de prensa”.

Así lo ha entendido rápidamente el mundo de la publicidad que, como detalle, cuenta ya con dos programas específicos para la gestión de anuncios en fuentes RSS: BrightAds RSS y FeedDirect RSS Ads. La compra de Topix.net por parte de los tres gigantes de la prensa local norteamericana —ya comentada aquí apunta en esa misma dirección; al fin y al cabo, Topix.net es un agregador de información especializado en noticias locales.

El último grito en RSS, sin embargo, procede del mundo editorial y es obra de Blogrunner: los weblogs virtuales. Esto es, la posibilidad de suscribirse a un servicio que añade al artículo pedido los comentarios que éste ha suscitado. Por ejemplo, acceder a las noticias más importantes del New York Times, con sus correspondientes anotaciones, en paquetes de los 2, 7, 30 o 90 últimos días, o por autores.

P. D. Si quisieras instalarte en el ordenador de casa un lector RSS, estos dos artículos te pueden ayudar: RSS for journalist y Miles de titulares en una sola ventana, un poco antiguo pero en castellano.

Tres grandes que apuestan por el futuro

Julio Alonso | 28 de marzo de 2005 a las 19:45

Como excepción a la regla, tres empresas periodísticas tradicionales cerraban la pasada semana una operación estratégica de gran calado: la compra a partes iguales (un 25% cada una) del mayor buscador de noticias locales del mundo. De ello se han hecho eco, entre otros, The New York Times, The Wall Street Journal y, aquí en España, Periodistas 21.

Los compradores son:

  • Gannett Company, empresa fundada en 1909, con 101 periódicos en Estados Unidos (entre ellos, USA Today, con una audiencia total de 7,6 millones de lectores diarios) y 21 emisoras de TV, entre otros negocios.
  • Knight-Ridder, fusión de dos empresas centenarias: Knight Newspapers (1903) y Ridder Publication (1892). Cuenta entre sus principales activos con 31 periódicos (audiencia, 8,7 millones de lectores diarios) y 34 sitios web.
  • Tribune Company, fundada en 1847, editora entre otros periódicos de Los Angeles Times, Chicago Tribune y Newsday. La compañía tiene a gala llegar a más del 80% de los hogares estadounidenses bien a través de sus periódicos, de sus emisoras de radio y de televisión o por Internet.

La empresa comprada, que se codea a partes iguales con estos tres gigantes (el 25% restante), es:

  • Topix.net, fundada en 2002 y dirigida en la actualidad por un equipo de seis jóvenes emprendedores que, a juzgar por sus fotografías, yo diría que ninguno ha cumplido aún los 40 años. Su capital: una inteligencia artificial cuyos algoritmos permiten rastrear 10.000 fuentes, las 24 horas del día, lo que a su vez permite crear unas 150.000 páginas convenientemente catalogadas. Esas páginas se distribuyen luego por 30.000 ciudades y pueblos de EEUU, entre 5.500 empresas, a 48.000 celebridades y 1.500 equipos deportivos, entre otros.

Gracias a Topix.net, por ejemplo, acabo de enterarme de que News & Record, periódico que mencioné en la primera entrega de esta newsletter, ha empezado a poner en práctica sus planes. Se trataba, decía el 25 de enero, de una arriesgada pero visionaria experiencia: invertir los papeles, “hacer un periódico de internet con una edición impresa, en vez de un periódico antiguo que vuelca luego su contenido en línea”. La noticia, de Associated Press, la recogían ayer el Boston Herald, CBS News, ABC News, The State y New Jersey News. La iniciativa puesta en práctica ha sido crear con blogs una “electronic town square”.