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Recorte de beneficios en la prensa norteamericana

Julio Alonso | 22 de abril de 2006 a las 19:44

Algunos datos a tener en cuenta, todos ellos relacionados con los balances trimestrales de los grandes en la prensa estadounidense y en internet:

  • Los ingresos por publicidad permitieron a Google unos beneficios netos de 592 millones de dólares (el equivalente a 481 millones de euros), lo que representa un aumento de casi el 80% de las cifra de negocio, establecida en 2.250 millones de dólares (fuente, en francés, Le Journal du Net).
  • A Yahoo! no le fue tan bien: ganó 160 millones de dólares (en euros, 130 millones). Las ventas brutas ascienden a 1.567 millones de dólares y el aumento sobre el mismo período del año anterior es del 34% (fuente: Expansión).
  • Gannett Company Inc., la mayor cadena de periódicos de Estados Unidos, propietaria de 90 diarios —entre ellos, el de mayor circulación del país: USA Today—, registró una caída en sus beneficios del 11% (fuente: Bloomberg.com).
  • En el caso de Tribune Company, editora de periódicos como Los Angeles Times, Chicago Tribune o Newsday, la caída fue del 28%.
  • La del New York Times Company resultó, sin embargo, la más espectacular de todas, nada menos que de un 69%.
  • Por último, el descenso de beneficios de McClatchy, editora del Sacramento Bee y del Minneapolis Star Tribune, fue del 14%.

Estas reducciones de beneficios obedecen a diversos motivos: el aumento de los costes de impresión, el trasvase de parte de la publicidad a internet, la reducción de anuncios de la industria automovilística, el pago de indemnizaciones tras los recortes de plantillas en algunas empresas (500 puestos en New York Times Company, 1.200 en Tribune Company), así como a otras medidas de reposicionamiento empresarial.

Por tanto, será mejor quedarse con las palabras de Gary B. Pruitt, presidente y jefe ejecutivo de McClatchy, la empresa que pese a su poco brillante ejercicio trimestral compró el pasado mes, por 4.500 millones de dólares (3.657 millones de euros), el grupo Knight Ridder: “Muchos ven el actual panorama de caída de beneficios por anuncios como una confirmación de que los periódicos y los medios impresos están muriendo. Creemos que esto es un error” (fuente: Observatório da impresa).

Publicidad invasora en los periódicos e infrautilización de recursos en la red

Julio Alonso | 17 de octubre de 2005 a las 1:14

Dos grandes empresas periodísticas norteamericanas, New York Times Company y Tribune Company, están a punto de introducir en sus periódicos formatos publicitarios novedosos, pero también muy controvertidos. Los hay de dos tipos:

  • Los llamados ‘anuncios sombra’, que consisten en una especie de manchas o marcas de agua —en su mayoría logotipos— que se imprimen bajo el texto redaccional, preferentemente en páginas como las de las cotizaciones bursátiles o las carteleras.
  • Los anuncios en cascada, o de forma irregular, casi siempre escalonada, y tan ‘agresiva’ como para hacer del denostado ‘robapáginas’ un tamaño mil veces preferible.

Lo peor (‘date por muerto’, querido) es que los promotores de esta iniciativa son, por un lado, el New York Times, arquetipo de lo ‘periodísticamente correcto’, y por otro, la Tribune Company, empresa que presume de llegar con alguno de sus medios al 80% de los hogares estadounidenses. Entre sus cabeceras más conocidas figuran Los Angeles Times, Chicago Tribune y Newsday.

La noticia, oficializada en una nota de prensa de la New York Times Company, luego publicada en el propio periódico, y explicada al detalle en un informe cuatrimestral de la Tribune Co. (un PDF de 7 páginas, de 1,8 MB), la recoge, comenta y contextualiza Editors Weblog.

Mientras tanto, un estudio realizado en la Escuela de Periodismo de la Universidad de Misuri concluye que la publicidad en los websites periodísticos está desaprovechando las potencialidades que le ofrece internet. De los medios analizados, asegura la autora del estudio, Sarah Farebrother, ninguno de ellos utiliza clips de audio; sólo el 4,2% recurre a los videoclips, apenas un 8,3% soporta clips de audio o de vídeo y únicamente el 2,8% admite charlas a través de mensajería instantánea.

Más información en Click Z News, la Universidad de Misuri y Editors Weblog.

En la imagen, un detalle de la portada del informe de Tribune Company.

Tres grandes que apuestan por el futuro

Julio Alonso | 28 de marzo de 2005 a las 19:45

Como excepción a la regla, tres empresas periodísticas tradicionales cerraban la pasada semana una operación estratégica de gran calado: la compra a partes iguales (un 25% cada una) del mayor buscador de noticias locales del mundo. De ello se han hecho eco, entre otros, The New York Times, The Wall Street Journal y, aquí en España, Periodistas 21.

Los compradores son:

  • Gannett Company, empresa fundada en 1909, con 101 periódicos en Estados Unidos (entre ellos, USA Today, con una audiencia total de 7,6 millones de lectores diarios) y 21 emisoras de TV, entre otros negocios.
  • Knight-Ridder, fusión de dos empresas centenarias: Knight Newspapers (1903) y Ridder Publication (1892). Cuenta entre sus principales activos con 31 periódicos (audiencia, 8,7 millones de lectores diarios) y 34 sitios web.
  • Tribune Company, fundada en 1847, editora entre otros periódicos de Los Angeles Times, Chicago Tribune y Newsday. La compañía tiene a gala llegar a más del 80% de los hogares estadounidenses bien a través de sus periódicos, de sus emisoras de radio y de televisión o por Internet.

La empresa comprada, que se codea a partes iguales con estos tres gigantes (el 25% restante), es:

  • Topix.net, fundada en 2002 y dirigida en la actualidad por un equipo de seis jóvenes emprendedores que, a juzgar por sus fotografías, yo diría que ninguno ha cumplido aún los 40 años. Su capital: una inteligencia artificial cuyos algoritmos permiten rastrear 10.000 fuentes, las 24 horas del día, lo que a su vez permite crear unas 150.000 páginas convenientemente catalogadas. Esas páginas se distribuyen luego por 30.000 ciudades y pueblos de EEUU, entre 5.500 empresas, a 48.000 celebridades y 1.500 equipos deportivos, entre otros.

Gracias a Topix.net, por ejemplo, acabo de enterarme de que News & Record, periódico que mencioné en la primera entrega de esta newsletter, ha empezado a poner en práctica sus planes. Se trataba, decía el 25 de enero, de una arriesgada pero visionaria experiencia: invertir los papeles, “hacer un periódico de internet con una edición impresa, en vez de un periódico antiguo que vuelca luego su contenido en línea”. La noticia, de Associated Press, la recogían ayer el Boston Herald, CBS News, ABC News, The State y New Jersey News. La iniciativa puesta en práctica ha sido crear con blogs una “electronic town square”.